geotérmica

Gran Canaria avanza en el estudio de su potencial geotérmico

1
El Consejo Insular de la Energía del Cabildo de Gran Canaria y el Instituto Volcanológico de Canarias (Invocan) están financiando con algo más de medio millón de euros un estudio sobre el potencial geotérmico de esta isla. Los investigadores y científicos de Involcan, que es el instituto que está efectuando el estudio, han practicado ya más de 2.100 mediciones para valorar el recurso geotérmico isleño. [Amplía la imagen].
Gran Canaria avanza en el estudio de su potencial geotérmico

El estudio encargado por el Cabildo para conocer el potencial geotérmico de Gran Canaria ya cuenta con las mediciones de 2.108 puntos para valorar el aprovechamiento que puede ofrecer el calor del subsuelo grancanario para generar energía eléctrica a partir de una fuente inagotable, limpia y gratuita, según explicó ayer el presidente del Cabildo de Gran Canaria, Antonio Morales Para esta primera fase del proyecto, que acabará en 2018, el Cabildo ha destinado 435.000 euros a través del Consejo Insular de la Energía, dotación a la que se suman otros 100.000 euros aportados por el Instituto Volcanológico de Canarias (Involcan), que realiza estos estudios de campo.

Según apuntó ayer, en comparecencia pública, el consejero insular de Desarrollo Económico, Raúl García Brink, el equipo de investigadores de Involcan, que cuenta con la ayuda de una veintena de universitarios de ocho nacionalidades, realizará mediciones en 3.140 puntos de Gran Canaria: "una parte será química, como un análisis de sangre, y la otra física, o como una radiografía". Según García Brink, la parte correspondiente al “análisis de sangre” consiste en “olfatear” la tierra para tomar parámetros geoquímicos de las emanaciones de gases en 3.000 puntos de tierra en el norte, noroeste y este antes de noviembre. Según el Cabildo, ya se ha trabajado en 2.023 puntos y, antes de marzo, se añadirán a esa lista otros 40 puntos, en esta ocasión de acuíferos.

La otra parte, la de los “rayos X”, consiste en efectuar una serie de estudios geofísicos de magnetotelúrica y se concentra en un centenar de enclaves de los que ya han sido estudiados 85, de modo que se llegará al total en apenas dos semanas. Para ello -informa el Cabildo-, los investigadores usan bobinas y electrodos "para tomar mediciones hasta 10 kilómetros de profundidad". Según el Cabildo, tanto los estudios químicos como los físicos buscan “anomalías” que permitan concluir si puede existir potencial calorífico suficiente como para que sea económicamente aprovechable, "lo que se sabrá cuando todos los datos recogidos sean analizados en laboratorio y cruzados para, a partir de entonces, abordar la segunda fase tras cribar las localizaciones".

El responsable científico de Involcan, Nemesio Pérez, explicó ayer que se trata de saber si hay reservorios geotérmicos, por un lado, y trampa geológica, por otro, es decir “la tapa de una olla”, ambas, necesarias para el aprovechamiento. Los científicos consideran Gran Canaria volcánicamente activa (para ello se debe haber producido al menos una erupción en los últimos 10.000 años y en Gran Canarias se ha producido más de una, la última hace 2.000 años en Bandama. El archipiélago de las islas Canarias, subrayó ayer el presidente del Cabildo, Antonio Morales, es el único lugar de España con potencial geotérmico de alta entalpía*. El objetivo es concluir si es explotable, para lo que tiene que estar a no mucho más de tres kilómetros de profundidad.

“No podemos seguir sin responder a esta pregunta, pero la búsqueda de este recurso implica un capital riesgo importante y solo con la implicación de la administración se puede avanzar, por eso aplaudo la decisión del Cabildo”, concluyó el científico.

La geotermia, una fuente de energía natural
"La geotermia -explican desde el Cabildo- es una fuente natural de energía almacenada en la tierra en forma de calor que disminuye la dependencia energética de los combustibles fósiles, como el petróleo; el impacto ambiental que produce su aprovechamiento es mínimo, conlleva ahorro económico y reduce las emisiones de CO2 a la atmósfera". Según el presidente, Antonio Morales, "el impacto que puede tener la geotermia en Gran Canaria es importante, y de confirmarse su potencial puede dotar al sistema energético insular de una fuente de energía renovable, libre de emisiones y de producción continua durante todo el año, lo que contribuiría a reducir los costes de generación eléctrica, mejoraría la seguridad en el suministro y garantizaría la protección del medio ambiente".

Este tipo de aprovechamiento energético existe en Azores, donde la isla de São Miguel, con 138.000 habitantes, cuenta con dos pequeñas plantas geotérmicas con una potencia de 13 y 10 megavatios cada una que generan energía para abastecer el 44% de la demanda eléctrica local.

Islandia es otro ejemplo destacado ya que la geotermia proporciona el 67% de la energía para la calefacción de los edificios y la electricidad. Además, sus recursos geotérmicos han contribuido al desarrollo del turismo con el balneario geotermal Laguna Azul, uno de los más famosos de Europa y la atracción más visitada de la Isla.

*La energía geotérmica de alta entalpía es -según la Asocación de Empresarios de Energías Renovables- la que aprovecha un recurso geotérmico que se encuentra en determinadas condiciones de presión y alta temperatura (superior a 150 ºC). El aprovechamiento de este recurso puede hacerse directamente si se dan de forma natural las condiciones geológicas y físicas para ello. Si el yacimiento geotérmico cuenta con condiciones físico-geológicas favorables pero no existe fluido, éste podría inyectarse creando así un yacimiento de roca caliente seca (geotermia estimulada).

Añadir un comentario
Antonio Pulido
Ya se han realizado estudios en Tenerife y La Palma. ambos negativos en cuanto a posibilidad de uso de geotérmica de alta temperatura. http://www.igme.es/Geotermia/Ficheros%20PDF/15%20Tenerife.pdf Aunque el útimo estudio de La Palma no se completó, http://www.eldiario.es/lapalmaahora/lapalmaopina/geotermia-transicion-energetica-Palma_6_564553557.html En cualquier forma ojalá se pueda encontrar una posibilidad, lo cierto es que la de baja entalpía se emplea en islas como Lanzarote. http://geotermiaonline.com/2016/03/mas-45-hoteles-canarios-se-aprovechan-la-geotermia/