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La UE impulsa la experimentación en materia de hidrógeno y elementos actínidos, "la espina dorsal de las tecnologías nucleares"

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"Se invita a los investigadores de los países de la Unión y los países asociados al programa de investigación de Horizonte 2020 a presentar su propuesta antes del 30 de septiembre". La  invitación la cursa la Comisión Europea (CE), que anunció ayer que su prestigioso Joint Research Centre (Centro Común de Investigación) va a abrir las puertas de una serie de "laboratorios de primer orden" (nuevos laboratorios del servicio interno de ciencia y conocimiento) para que investigadores de toda Europa puedan realizar allí experimentos con hidrógeno y con materiales actínidos. "Los elementos actínidos -explican desde la CE- constituyen la espina dorsal de las tecnologías nucleares", entre las que la Comisión destaca en primer lugar las relacionadas con la energía. [Foto].
La UE impulsa la experimentación en materia de hidrógeno y elementos actínidos, "la espina dorsal de las tecnologías nucleares"

La iniciativa de acceso abierto pone ahora "nuevos laboratorios del servicio interno de ciencia y conocimiento de la Comisión" a disposición de científicos externos, que podrán realizar experimentos en materia de lo que la CE denomina eufemísticamente "soluciones energéticas de cero emisiones y de seguridad nuclear" (concretamente, hidrógeno y materiales actínidos). El objetivo del Centro Común de Investigación al poner en marcha esta iniciativa -informa la CE- consiste en "fomentar la investigación científica y la competitividad y en aumentar la cooperación entre los investigadores europeos". Según la Comisión, desde que el Centro Común de Investigación (Joint Research Centre, JRC) abrió sus instalaciones en 2017, científicos de 21 países de la Unión y de tres países vecinos han llevado a cabo experimentos en doce de sus laboratorios situados en Geel (Bélgica), Ispra (Italia) y Karlsruhe (Alemania). Pues bien, la iniciativa se amplía ahora a Petten (Países Bajos), sede de los laboratorios del JRC para la investigación en energía y transporte: "se invita a los investigadores de los países de la Unión y los países asociados al programa de investigación de Horizonte 2020 -apuntan desde la CE- a presentar su propuesta antes del 30 de septiembre".

La experimentación nuclear, en Karlsruhe (Alemania) y Geel (Bélgica)
El JRC está abriendo dos "laboratorios de vanguardia" en Karlsruhe (localidad alemana situada a 15 kilómetros de la frontera con Francia). Estas instalaciones han sido diseñadas "para investigar materiales actínidos: los elementos actínidos constituyen la espina dorsal de las tecnologías nucleares, como, por ejemplo, la energía, la exploración del espacio o los tratamientos médicos". Los científicos -explican desde la CE- podrán llevar a cabo allí investigaciones exploratorias para ayudar a desarrollar nuevos equipos o materiales nucleares.

Además, a partir de septiembre, el Centro Común de Investigación de la Comisión Europea (Joint Research Centre, JRC) abrirá varias de sus instalaciones europeas de Geel (Bélgica) destinadas a la medición de datos en materia de reacción y desintegración nucleares: "este tipo de mediciones -aseguran desde la Comisión- contribuyen a una mayor seguridad de los reactores nucleares y del tratamiento de los residuos nucleares, así como a una mejor protección radiológica de los ciudadanos y del medio ambiente".

El hidrógeno, en Petten (Holanda)
Por otro lado, Petten -informa la CE- dispone ahora de dos instalaciones abiertas "dedicadas al desarrollo de tecnologías del combustible de hidrógeno: una, para la realización de ensayos con un depósito de gas a alta presión; otra, para ensayos con pilas de combustible y electrolizadores". La Comisión Europea considera el hidrógeno "uno de los combustibles alternativos más prometedores, ya que no emite dióxido de carbono; no obstante -reconoce-, la tecnología se encuentra todavía en una fase temprana, por lo que es necesario desarrollarla para poder utilizar el hidrógeno como sustituto de los combustibles fósiles convencionales". En Petten, los investigadores llevarán a cabo experimentos con pilas de combustible y depósitos de gas en distintas condiciones ambientales.

Tibor Navracsics, comisario de Educación, Cultura, Juventud y Deporte, y responsable del JRC: "el Centro Común de Investigación utiliza instalaciones de primer orden financiadas con cargo a los fondos de la Unión para ayudarnos a afrontar los retos más acuciantes de nuestro tiempo, como el cambio climático, la seguridad alimentaria o la seguridad nuclear. Me complace anunciar que estamos esforzándonos todavía más para apoyar a quienes luchan por resolver problemas sociales compartiendo nuestros laboratorios e instalaciones con científicos brillantes de toda Europa"

Contexto (informa la Comisión)
Esta reciente apertura de instalaciones es continuación de una primera etapa en la que el JRC ha compartido durante dos años su infraestructura de investigación con doce proyectos ya finalizados y más de treinta que todavía están en curso. Los resultados de los primeros experimentos están ya teniendo efectos, según la Comisión, que cita dos ejemplos.

• Investigación militar
Investigadores de los Países Bajos realizaron experimentos en el Laboratorio Europeo para la Evaluación Estructural, en Ispra, utilizando la máquina de ensayo con barra de Hopkinson más grande del mundo. Necesitaban esa máquina para verificar la resistencia de los ladrillos de adobe frente a detonaciones o explosiones. Las estructuras de adobe están presentes en todo el mundo, también en lugares donde existen conflictos militares o que son propensos a desastres naturales. Gracias a los resultados de estos experimentos, los soldados de las misiones de mantenimiento de la paz pueden ahora conocer mejor el grado de protección que pueden ofrecerles los edificios en los que trabajan.

• Investigación nuclear
Investigadores nucleares de Rumanía realizaron experimentos en la instalación Gelina, del JRC, en Geel, que proporciona un nivel muy elevado de precisión al medir el comportamiento de los neutrones. "Dado que los neutrones son un elemento clave en las reacciones nucleares -explican desde la Comisión-, contar con datos exactos resulta esencial para el éxito de las tecnologías nucleares de vanguardia: desde tratamientos contra el cáncer eficaces y específicos hasta la obtención de energía segura con un mínimo de residuos".

La Comisión ha creado un portal público especializado en el que se ofrece información exhaustiva sobre la iniciativa de Acceso Abierto a la Infraestructura de Investigación del JRC: publicación de convocatorias de propuestas, información sobre las condiciones y los criterios de acceso o el proceso de presentación de propuestas, entre otros. "El JRC -detalla la Comisión- no obtendrá ningún beneficio derivado de la apertura de sus instalaciones a usuarios externos".

Más información

Acceso Abierto a la Infraestructura de Investigación del JRC

Ficha informativa sobre el Centro Común de Investigación

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Paco
Es que hay que vivir con los pies en el suelo. No todo pueden ser renovables, no son la bala de plata. Hay que tener un poco de todo. No se han instalado más centrales nucleares en Europa por una cuestión ideológica, mientras que China e India están a tope con eso (ellos con mayor motivo que tienen mucho carbón).