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DecomBlades, la apuesta danesa por liderar la industria global del reciclaje de palas

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Diez socios daneses del proyecto han recibido financiación del programa Grand Solutions del Fondo de Innovación de Dinamarca para cofinanciar el proyecto de investigación y desarrollo DecomBlades, un proyecto de tres años de duración que pretende sentar las bases para la comercialización del reciclaje de palas de aerogeneradores. Los socios del proyecto tienen sus raíces en Dinamarca, pero muchos operan en todo el mundo y tienen la capacidad de aplicar soluciones a escala mundial. [En la imagen, pala LM de 107 metros de longitud].
DecomBlades, la apuesta danesa por liderar la industria global del reciclaje de palas

El consorcio intersectorial que respalda DecomBlades está formado por Ørsted, LM Wind Power (empresa de origen danés, ahora parte de GE Renewable Energy), Vestas Wind Systems A/S, Siemens Gamesa Renewable Energy (uno de cuyos orígenes está en la danesa Bonus Energy; el otro sería la vitoriana Gamesa), FLSmidth, Makeen Power, HJHansen Recycling, Energy Cluster Denmark (ECD), la Universidad del Sur de Dinamarca (SDU) y la Universidad Técnica de Dinamarca (DTU). Juntos, representan la cadena de valor necesaria para establecer una industria de reciclaje de materiales compuestos, desde el suministro hasta el procesamiento y la aplicación. En la actualidad, entre el 85 y el 95% de una turbina eólica puede reciclarse, pero el reciclaje rentable de los materiales compuestos sigue siendo un reto. A escala mundial, se calcula que actualmente se utilizan 2,5 millones de toneladas de materiales compuestos en las turbinas eólicas.

El sector de la energía eólica produce muchos menos residuos de materiales compuestos que otros sectores -como el de la construcción, la electrónica, el transporte o la navegación-, pero la industria eólica -explican desde DecomBlades- considera cada vez más importante, habida cuenta del continuo crecimiento del sector, garantizar la existencia de soluciones de reciclaje sostenibles para todos los materiales utilizados en una turbina eólica.

John Korsgaard, director senior de Excelencia en Ingeniería de LM Wind Power y presidente del Comité Directivo de DecomBlades: "el sector de la energía eólica se ha comprometido a encontrar una forma sostenible (en lo que se refiere al medio ambiente, la salud y la seguridad de los trabajadores, el consumo de energía y el coste) de deshacerse de las palas de aerogenerador desmanteladas; y, sencillamente, todavía no tenemos soluciones que cumplan todos esos criterios. Para crear soluciones viables, sostenibles y rentables para reciclar las palas de los aerogeneradores, es esencial que los materiales compuestos de las palas puedan incorporarse a flujos de recursos similares y procesarse en las mismas instalaciones"

En DecomBlades, los diez socios investigarán y desarrollarán soluciones para reciclar el material compuesto de las palas de los aerogeneradores. El proyecto se centra en tres procesos concretos: la trituración de las palas de los aerogeneradores para que el material pueda reutilizarse en diferentes productos y procesos; el uso del material de las palas trituradas en la producción de cemento; y, por último, un método para separar el material compuesto bajo altas temperaturas, también conocido como pirólisis.

Las soluciones de reciclaje sostenibles, ampliamente disponibles y rentables para los materiales compuestos, apoyarán a la industria de la energía eólica (y a otras industrias de fabricación de materiales compuestos) en la transición hacia una economía circular. El consorcio DecomBlades pretende convertir a Dinamarca en un país puntero en el establecimiento de las cadenas de valor para las soluciones de reciclaje dentro de una economía circular, creando puestos de trabajo tanto en Dinamarca como a nivel mundial dentro de las tecnologías sostenibles.

Estos son los socios del proyecto
1. Ørsted es el mayor propietario y promotor de parques eólicos marinos del mundo, con más de 6.000 empleados en todo el mundo. Asumirá el papel de líder del proyecto DecomBlades.

2. La Universidad del Sur de Dinamarca, SDU, llevará a cabo evaluaciones del rendimiento ambiental y económico de las diferentes cadenas de suministro y aplicará un marco de evaluación híbrido de vanguardia basado en el análisis de la cadena de valor, la evaluación del ciclo de vida, el análisis del flujo de materiales y el apoyo a la toma de decisiones con criterios múltiples. Esto incluye la investigación sobre el desarrollo posterior de los marcos de evaluación de la sostenibilidad económica y medioambiental que son relevantes para la industria danesa de turbinas eólicas y otras áreas en términos de reciclaje óptimo de materiales compuestos.

3. La Universidad Técnica de Dinamarca, DTU, contribuirá en los campos de la caracterización de materiales, la ingeniería, la evaluación de las propiedades de los materiales de las fibras de vidrio reutilizadas, las propiedades de la superficie e investigará las posibilidades de aumentar la calidad y el valor de las fibras obtenidas por pirólisis.

4. Makeen Power dirigirá el trabajo sobre la tecnología de pirólisis y diseñará y construirá una instalación piloto de pirólisis dedicada al tratamiento de materiales de palas. La instalación piloto se desarrollará y se basará en las tecnologías existentes de Makeen Power. Además, buscará la comercialización de instalaciones de pirólisis para el reciclaje de materiales compuestos, así como un mercado para los sólidos recuperados que sustituyan a los nuevos materiales.

5. HJHansen Recycling dirigirá los trabajos relativos al requisito previo común a las tres tecnologías: el preprocesamiento, es decir, el corte de las palas para garantizar que sea posible transportarlas a las instalaciones de reciclaje de forma económicamente viable. Además, HJHansen trabajará con soluciones de trituración de los materiales de las palas y explorará el mercado para el uso de materiales de palas trituradas en nuevos productos.

6. FLSmidth investigará las posibilidades de utilizar el material de las palas trituradas y los productos del proceso de pirólisis en el proceso de producción de cemento. El uso de materiales de cuchillas en la producción de cemento puede reducir el impacto ambiental de la producción de cemento. Como proveedor de conocimientos y tecnología para la industria del cemento, el principal objetivo de FLSmidth dentro del proyecto DecomBlades es evaluar posibles soluciones para incorporar materiales de palas en la producción de cemento a escala mundial.

7. Vestas Wind Systems A/S, que es el mayor fabricante de equipamientos originales (OEM, por sus siglas en inglés) de energía eólica del mundo, aporta un amplio nivel de experiencia en torno a la composición y fabricación de palas de turbina. A principios de 2020, introdujo ambiciosos objetivos para aumentar la tasa de reciclabilidad de sus rotores, así como un mayor enfoque en abordar el desmantelamiento de las palas existentes. Vestas se comprometió a producir turbinas con cero residuos para 2040. En apoyo del proyecto DecomBlades, Vestas se ofrece a proporcionar muestras de palas para realizar pruebas. Aporta un amplio espectro de conocimientos sobre la vida útil prevista de una pala, su volumen de producción y sobre la evaluación del potencial de reciclabilidad.

8. Siemens Gamesa Renewable Energy es un proveedor líder de soluciones de energía eólica en todo el mundo y un actor clave y pionero innovador en el sector de las energías renovables. Con productos y tecnología instalados en más de 75 países y una base de capacidad total de más de 105.000 megavatios, aportará al proyecto sus amplios conocimientos sobre la estructura y el diseño de palas, las expectativas de mercado para la comercialización del reciclaje de materiales compuestos, así como la promoción de la circularidad en el sector eólico.

9. LM Wind Power (empresa del grupo estadounidense GE Renewable Energy) es un líder mundial en el diseño y la fabricación de palas de aerogeneradores, con más de 228.000 palas producidas desde 1978, lo que corresponde a 113 GW de capacidad instalada. LM Wind Power dirigirá el trabajo para establecer las especificaciones de eliminación de productos para las palas de los aerogeneradores, utilizando su experiencia en la construcción de palas y la composición de los materiales. Con el fin de apoyar la gestión eficiente de los residuos de las palas retiradas y los nuevos modelos de negocio para los métodos de reciclaje, LM Wind Power trabajará con los socios del proyecto, Siemens Gamesa Renewable Energy y Vestas Wind Systems A/S, para aportar conocimientos sobre la vida útil prevista de las palas y evaluar el valor de los materiales reciclados. LM tiene una fábrica de palas en Coves de Vinromà, en la provincia de Castellón de la Plana (Comunidad Valenciana).

10. Energy Cluster Denmark, ECD, es la red nacional danesa de innovación y organización de clusters para todo el sector energético y reúne a empresas danesas para que formen parte de estas nuevas cadenas de suministro. Además, Energy Cluster Denmark desarrollará nuevos proyectos de investigación y desarrollo basados en las oportunidades que surjan de las soluciones técnicas que se desarrollen y maduren durante el proyecto DecomBlades.

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