energías del mar

Cómo superar las barreras no tecnológicas que frenan el desarrollo de la energía de las olas

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Debido al incipiente estado de desarrollo de las energías renovables marinas, persisten muchas incertidumbres en relación con los posibles efectos ambientales que estas tecnologías podrían tener en el medio marino. El proyecto europeo SaveWAVE, que lidera el centro tecnológico vasco AZTI, busca conocer mejor esos impactos, en especial los relacionados con la energía de las olas, y otros aspectos que frenan el avance de esta tecnología.
Cómo superar las barreras no tecnológicas que frenan el desarrollo de la energía de las olas

La fachada atlántica alberga un amplio potencial como recurso de energías renovables marinas aún lejos de ser explotado. Estos recursos incluyen la energía eólica marina, las olas y las mareas, lo que supone una capacidad considerable para aumentar la diversidad de las fuentes de energía, reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y estimular y diversificar las economías de las comunidades costeras.


Sin embargo, aún están pocos estudiados los posibles efectos ambientales en el medio marino de estas tecnologías. La complejidad de los procesos administrativos para la aprobación de proyectos y la necesidad de buscar emplazamientos adecuados mediante una adecuada planificación espacial marina son otros obstáculos que podrían dificultar el futuro desarrollo de este sector. Finalmente, la sociedad en general y no solo los desarrolladores y la administración necesitan un mejor conocimiento de estas energías renovables.


Superar todas estas barreras no tecnológicas es el principal objetivo del proyecto europeo SaveWAVE, financiado por el Fondo Europeo Marítimo y de Pesca (FEMP) y puesto en marcha en octubre de 2020. El proyecto se centra, específicamente, en la energía undimotriz y lo lidera el centro tecnológico vasco AZTI, miembro de la alianza BRTA, que va a estudiar a fondo los datos medioambientales obtenidos alrededor de captadores de energía de las olas que operan en entornos reales en el mar: la central eléctrica de Mutriku (Gipuzkoa) y dispositivos instalados en las plataformas de ensayos de ERM offshore en BIMEP en Bizkaia, en España; Aguçadoura, en Portugal y  SEM-REV de Nantes, en Francia.

La iniciativa SaveWAVE toma el relevo del proyecto europeo WESE, financiado también por el FEMP y que finalizará a lo largo de 2021, con el objetivo de "aumentar los conocimientos sobre las áreas de investigación prioritarias, ampliando el análisis a otro tipo de emplazamientos, tecnologías y países”, según explica Juan Bald, experto en gestión medioambiental marina y costera y coordinador general del proyecto.

Facilitar los trámites administrativos y educar a la sociedad
Además de analizar a fondo esos impactos potenciales, se desarrollarán guías de apoyo para la tramitación administrativa de los proyectos de energía de las olas, herramientas de decisión para la Planificación Espacial Marina de nuevos emplazamientos, bases de datos de libre acceso a la información recopilada en el proyecto y estrategias para mejorar la educación y compromiso de la sociedad en general en relación con las energías renovables marinas entre las comunidades costeras de Francia, Irlanda, Portugal y España.


“La complejidad de los procesos de concesión de licencias para las energías renovables marinas también se señala como uno de los principales obstáculos para el desarrollo del sector. La falta de claridad de los procedimientos (derivada de la falta de leyes específicas para este tipo de proyectos), el variado número de autoridades que deben ser consultadas y la necesidad de una correcta Planificación Espacial Marina son ejemplos de los problemas identificados que retrasan la autorización de los proyectos”, señala el experto de AZTI.

Los resultados de SaveWAVE completarán estas orientaciones para los promotores de energía oceánica y las autoridades de la mayoría de los países de la UE en el arco atlántico.

El Consorcio del proyecto, liderado por AZTI, incluye un equipo multidisciplinar de socios que reúne a desarrolladores de dispositivos tecnológicos (BIMEP, WELLO, CORPOWER OCEAN y Geps Techno), consultores e investigadores (WavEC, CTN, AZTI, RTSYS, UCC y ECN) y gestores de datos (Hidromod), con el objetivo de involucrar a la comunidad más amplia de actores clave de la energía oceánica de todo Portugal, España, Francia e Irlanda.

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