energías del mar

Canarias destina 1,2 millones de euros al banco de ensayos marinos Plocan

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El consejero de Economía, Industria, Comercio y Conocimiento del Gobierno de Canarias, Pedro Ortega, inauguró ayer, en la sede de la Plataforma Oceánica de Canarias (Plocan) un Seminario sobre el desarrollo de las tecnologías de observación del océano. Según Ortega, "Canarias cuenta con un enorme potencial para que el sector marino-marítmo se convierta en uno de los motores de la economía del archipiélago en los próximos años".
Canarias destina 1,2 millones de euros al banco de ensayos marinos Plocan

El acto de apertura también contó con la presencia del embajador de Canadá y Andorra en España, Jon Allen, el rector de la Universidad de Las Palmas, José Regidor, y el director de Plocan, Octavio Llinás. El consejero Pedro Ortega -informa el Gobierno de Canarias- subrayó que "nuestra región y el trabajo que se realiza en sus centros de investigación ya son modelos a seguir dentro y fuera de Europa". Ortega ha recordado en ese sentido la reciente visita de una delegación de empresarios coreanos interesados en el potencial de desarrollo que presenta la economía azul en el Archipiélago, gracias a "sus puertos; la potencia energética del mar; o el conocimiento y la investigación en sus infraestructuras singulares, como es el caso de Plocan".

Economía azul
El consejero afirmó que "Canarias consolida su posición de vanguardia en biotecnología azul y tiene en la biotecnología basada en organismos marinos, como las algas, importantes posibilidades sustentadas en la producción médica-alimentaria, el turismo, la actividad pesquera o el cultivo marino". Asimismo, el titular de Economía aprovechó la ocasión para anunciar que su consejería invierte este año en Plocan 1,2 millones de euros (M€). Según el consejero, su departamento destina a la investigación aplicada en 2016 más de 19 M€, que se suman a los 25 M€ que Europa ha asignado hasta 2020 al desarrollo de la economía azul en el Archipiélago. Según la consejería de Industria, Comercio y Conocimiento del Gobierno de Canarias, "el sector marino-marítimo genera en la actualidad cerca de 60.000 empleos y supone el 6% del PIB de Canarias".

Qué es Plocan
La Plataforma Oceánica de Canarias se define como "un centro competente en el sector marino-marítimo que proporciona una infraestructura para el desarrollo de investigación científica y tecnología oceánica de vanguardia". Plocan pone sus instalaciones a disposición de universidades, centros de investigación y empresas que quieran probar allí sus dispositivos. A sus usuarios les ofrece datos y conocimiento de los parámetros oceánicos, tales como las corrientes, polvo en suspensión estacional, morfología, pH, temperatura, etcétera, desde el fondo del océano hasta la atmósfera. Además, también ofrece servicios diversos, como, por ejemplo, asistencia en el transporte de equipamiento científico desde el punto de origen hasta las instalaciones de Plocan, laboratorios, técnicos, buceadores, buques de apoyo, vehículos submarinos, etc.

La instalación clave de Plocan es un banco de pruebas que se encuentra en altamar, a un kilómetro y medio de la costa este de la isla de Gran Canaria. Ese banco de ensayos cuenta con una plataforma (con helipuerto, laboratorios, almacenes, torre de control, etcétera) que está fijada al lecho marino, lecho que se encuentra en ese lugar a una profundidad de 30,5 metros. A su alrededor, la plataforma controla un área de 23 kilómetros cuadrados en la que se ensayan todo tipo de dispositivos y tecnologías de aplicación marina (área que es controlada desde la torre). La plataforma, desde la que operan los equipos de investigadores y el personal técnico, cuenta con las infraestructuras eléctricas y de comunicaciones necesarias para garantizar su conectividad y la evacuación de electricidad desde los diferentes dispositivos que son ensayados en altamar.

Además de las energías renovables, Plocan facilita el ensayo, prueba y validación de todo tipo de dispositivos tecnológicos, desde aplicaciones ideadas para abordar la observación y monitorización de los océanos a robótica submarina o acuicultura. Los 23 kilómetros cuadrados de que consta el banco de ensayos de Plocan ofrecen sus usuarios fondos marinos de profundidades que oscilan entre los 30 y los 600 metros, "contando todas las zonas -explican desde la plataforma- con las infraestructuras eléctricas y de comunicaciones necesarias para evacuar la electricidad y los datos desde los prototipos en el mar hasta la tierra. La plataforma es accesible por mar y por aire y está diseñada en tres niveles principales, el último de los cuales aloja el centro de control, que tiene una perspectiva visual de 360º.

Proyectos de aprovechamiento de las energías marinas en fase de ensayo en Plocan
Undigen, dispositivo de aprovechamiento de la energía de las olas
Proyecto Innpacto Wave Energy

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