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Científicos españoles emplean luz solar para eliminar los aerosoles del coronavirus en espacios interiores

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Un equipo de investigadores del Ciemat y del CSIC está desarrollando un "sistema fotocatalítico" para eliminar del aire de espacios interiores el virus SARS-CoV-2, causante de la enfermedad Covid19. La fotocatálisis parte del principio natural de descontaminación de la propia naturaleza. Así como la luz solar desencadena la fotosíntesis, que es capaz de eliminar CO2 para generar materia orgánica, puede también actuar como fotocatalizador en la superficie de un semiconductor y generar los radicales hidroxilo, potentes agentes antioxidantes, necesarios para reaccionar con las moléculas orgánicas y producir la rotura de la cápside vírica (la envoltura del virus) y su desactivación final.
Científicos españoles emplean luz solar para eliminar los aerosoles del coronavirus en espacios interiores

El proyecto, que está siendo liderado por el Centro de Investigaciones Energéticas, Medioambientales y Tecnológicas (Ciemat, Ministerio de Ciencia e Innovación), coordinado por la empresa Aire Limpio y apoyado por personal del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), prevé incorporar esta tecnología catalítica en los sistemas de climatización y acondicionamiento del aire. La fotocatálisis parte del principio natural de descontaminación de la propia naturaleza. "Al igual que, gracias a la luz solar, la fotosíntesis es capaz de eliminar dióxido de carbono (CO2) para generar materia orgánica, la fotocatálisis -explica Javier Diéguez-Uribeondo, científico del CSIC- puede suprimir otros contaminantes habituales en la atmósfera, mediante un proceso de oxidación activado por la energía solar". Esta reacción fotoquímica convierte la energía solar en energía química en la superficie de un catalizador (material semiconductor), que acelera la velocidad de reacción. Durante el proceso, tienen lugar reacciones tanto de oxidación como de reducción, que provocan de esta forma la eliminación de la mayor parte de los contaminantes, biológicos y químicos, existentes en el aire.

Benigno Sánchez, investigador del Departamento de Energía del Ciemat y líder del proyecto: "esta reacción fotoquímica activada por la luz solar o lámparas y leds específicos UV-A actúan como fotocatalizadores en la superficie de un semiconductor y generan los radicales hidroxilo, potentes agentes antioxidantes, necesarios para reaccionar con las moléculas orgánicas y producir la rotura de la cápside vírica (la envoltura del virus) y su desactivación final. Este hecho ya ha sido demostrado con compuestos químicos o paredes bacterianas. Falta demostrar, como este proyecto propone, que desaparece la capacidad infecciosa al confrontar el fotocatalizador así activado con el virus SARS-CoV-2. Estos ensayos ya se están comenzando a realizar en las instalaciones de los miembros participantes"

Según Diéguez-Uribeondo, que es vicedirector de Investigación en el Real Jardín Botánico de Madrid (RJB-CSIC), "el objetivo del proyecto es destruir en minutos el SARS-CoV-2 suspendido en el aire interior, los llamados aerosoles, y cualquier bacteria u hongo, de dependencias sanitarias y residencias. Para ello, incorporaremos en los sistemas de acondicionamiento y distribución de aire ya existentes un sistema fotocatalítico eficiente que permita su tratamiento continuado las 24 horas del día y en presencia de pacientes o personas de riesgo".

Antonio Alcamí, investigador del CSIC en el Centro de Biología Molecular Severo Ochoa (CBM-CSIC-UAM): "el proyecto incide fundamentalmente en la prevención de la infección al evitar la transmisión de los virus infectantes por vía aérea. Hay estudios que señalan que el virus en aerosoles generados en laboratorio tiene una vida media de 16 horas. También hay indicios de la presencia de partículas de SARS-CoV-2 y virus infecciosos en las habitaciones con enfermos de covid-19 de los hospitales"

El objetivo último del proyecto de investigación es "poner en el mercado el equipo fotocatalítico como una etapa más en los sistemas de climatización y acondicionamiento del aire", precisa Sánchez. "La posibilidad de eliminar el virus del aire interior de espacios cerrados puede permitir un descenso generalizado en el número de contagiados y, necesariamente, de fallecidos. La instalación de este tipo de tecnologías -añade Diéguez-Uribeondo- traerá consigo una menor presión sobre los centros sanitarios y demandas asistenciales".

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