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La depuradora de Bens (A Coruña) generará hidrógeno renovable a través de las aguas residuales

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Por un lado, se está investigando la generación de hidrógeno a través de un proceso biológico denominado fermentación oscura, en el que el lodo aerobio de la EDAR es la materia prima que se convierte en biohidrógeno. Por otro, se ha implementado en las instalaciones de Edar Bens SA el sistema de generación de hidrógeno basado en la electrolisis del agua mediante tecnología de membrana polimérica protónica (PEM) y mediante la vía alcalina. Una parte se utilizará en el piloto de metanación biológica para obtener el biometano, y la otra para el estudio de su impacto en el transporte.
La depuradora de Bens (A Coruña) generará hidrógeno renovable a través de las aguas residuales

La estación depuradora de aguas residuales de Bens (A Coruña) da un nuevo paso en la generación de energías limpias y renovables producidas mediante la gestión de sus propios recursos con la suma de la producción de hidrógeno a sus innovaciones en materia energética. La generación de hidrógeno se está estudiando mediante vías diferentes: por un lado, se está investigando la generación de hidrógeno a través de un proceso biológico denominado fermentación oscura, en el que el lodo aerobio de la EDAR es la materia prima que se convierte en biohidrógeno. Por otro, se ha implementado en las instalaciones de Edar Bens SA el sistema de generación de hidrógeno basado en la electrolisis del agua mediante tecnología de membrana polimérica protónica (PEM) y mediante la vía alcalina. En ambos casos la energía necesaria para el proceso se obtiene gracias a la reciente instalación de una turbina hidráulica, desarrollada para ser situada en el punto de descarga del agua depurada de la EDAR, y aprovechar la diferencia de altura existente en la zona para generar electricidad. Mediante esta instalación se recupera energía renovable del proceso de tratamiento de aguas residuales.

Además, en esta segunda fase se ha apostado por nuevas líneas de investigación de otros gases renovables como son el hidrógeno verde y el syngas, así como evaluar su impacto en las infraestructuras actuales y en los consumidores finales. Los estudios de generación de syngas se llevan a cabo en las instalaciones de EnergyLab, donde se emplea el lodo anaerobio procedente de la depuradora como combustible sólido en una planta de gasificación. En esta planta, diseñada y construida específicamente para este proyecto, se produce un gas con alto valor energético (syngas), que está compuesto fundamentalmente por una mezcla de H2, CH4, CO y CO2. Actualmente se están evaluando los diferentes parámetros del proceso y su efecto sobre la composición del syngas, así como los rendimientos energéticos obtenidos. Una parte de este hidrógeno renovable producido en los electrolizadores se utilizará en el piloto de metanación biológica para obtener el biometano, y la otra parte se empleará para el estudio de su impacto en las redes de transporte, por lo que se inyecta a la red de biometano ya existente en la EDAR. Finalmente, la instalación de una planta piloto de separación del hidrógeno y del biometano permitirá evaluará si es factible el uso de la red de gas natural como un sistema de transporte eficiente del hidrógeno. El proyecto, que arrancó en 2020 y que finaliza este mes de mayo, cuenta con la financiación de la Unión Europea en el marco del Programa Operativo FEDER Galicia 2014-2020, y está cofinanciada por la Axencia Galega de Innovación (GAIN) de la Xunta de Galicia.

El proyecto
La Unidad Mixta de Gas Renovable es un proyecto conjunto de Naturgy, el Centro Tecnológico EnergyLab y Edar Bens SA, empresa pública supramunicipal que presta el servicio de depuración de aguas residuales en los ayuntamientos de A Coruña, Arteixo, Cambre, Culleredo y Oleiros. Esta es una fase de consolidación de la Unidad Mixta Gas Renovable que avanza el trabajo realizado en investigación sobre biogás y biometano que comenzó en el año 2016, y que consiguió resultados notables como la puesta en marcha en la depuradora de Bens de una planta de purificación de biogás basada en la tecnología de membranas, y de la primera planta piloto industrial de metanación biológica en España produciendo biometano. Desde enero 2022 se ha realizado la inyección del biometano, un gas renovable, a la red de gas natural.

La Unidad Mixta cuenta con la financiación de la Unión Europea en el marco del Programa Operativo FEDER Galicia 2014-2020, alineándose con los retos estratégicos y prioridades identificados en la RIS3 para Galicia, dentro del OT1 'Potenciar la investigación, el desarrollo tecnológico y la innovación' y al amparo de la convocatoria 'Ayuda a la creación, puesta en marcha y consolidación de la unidad mixta de investigación' cofinanciada por la Axencia Galega de Innovación (GAIN), organismo dependiente de la Xunta de Galicia.

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