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Audi convierte un molino de viento en un generador de electricidad utilizando motores e-tron de segunda vida

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El fabricante de automóviles ha utilizado motores recuperados de vehículos Audi e-tron (uno de los modelos eléctricos que comercializa la marca alemana) para transformar un molino de viento mallorquín en desuso "en un generador de electricidad capaz de suministrar una potencia de hasta quince kilovatios, 15 kW". El proyecto se ha llevado a cabo bajo la dirección técnica de Francisco Trigueros, ingeniero español de Desarrollo Técnico en el Área de Innovación de Audi AG.
Audi convierte un molino de viento en un generador de electricidad utilizando motores e-tron de segunda vida

Audi ha recurrido a motores de segunda vida reacondicionados procedentes de los vehículos eléctricos de su propia flota interna. Acoplado al mecanismo del molino mediante los componentes necesarios (transmisión, cojinetes, unidad de control electrónico, etcétera), y convenientemente adaptado para trabajar en el rango adecuado, las aspas impulsadas por el viento -explican desde Audi- hacen girar el motor eléctrico, que transforma la energía mecánica en energía eléctrica de modo similar a como lo hace el sistema de recuperación de energía en un vehículo eléctrico. Esta energía eléctrica se puede utilizar para autoconsumo, y el remanente se vuelca directamente en la red.

El motor eléctrico procedente de vehículos Audi e-tron funciona muy por debajo de su capacidad -advierte el fabricante-, puesto que la capacidad máxima de generación de potencia de este sistema está limitada en gran parte por las características del molino. Aun así -continúa Audi-, la potencia estimada que puede generar es de unos 15 kW. El molino antaño empleado para bombear agua de pozo, y hogaño reconvertido en generador de electricidad, está equipado con distintos sistemas de seguridad, destacando el denominado “cierre de cola”, que permite modificar automáticamente el ángulo de incidencia de las palas para evitar riesgos en caso de fuertes vientos.

Una vez en marcha el proyecto, Audi va a estudiar el comportamiento del sistema y su funcionamiento en distintas condiciones de uso, para definir futuros modelos de cooperación y de ampliación. Por ejemplo, una expansión del concepto permitiría acoplar baterías de segunda vida y crear sistemas de generación y almacenamiento de energía estacionaria, que servirían para amortiguar los picos de demanda de electricidad.

El molino elegido para este proyecto está situado en la localidad de Son Ferrol, a muy pocos kilómetros del aeropuerto de Palma de Mallorca, y se le conoce con el sobrenombre de Son España. Se trata de uno de los más de 600 molinos harineros y de viento que forman parte del paisaje de la isla, reconocibles por su peculiar construcción, con una torre de obra y un sistema de palas utilizando elementos materiales y técnicas de la artquitectura local.

En Mallorca, los primeros molinos para moler grano documentados datan del siglo XIV, aunque no se generalizaron hasta el siglo XV. El aprovechamiento de la fuerza del viento utilizando molinos para la extracción de agua se remonta a mediados del siglo XIX, por influencia holandesa. Los primeros molinos de agua rápidamente pasaron a utilizar palas de madera en sustitución de las de tela. El molino Son España, que data de 1925, fue de los primeros en incorporar palas metálicas.

El acto de inauguración del molino, que tuvo lugar el día 8 de abril, reunió a responsables del proyecto y diversas autoridades de los gobiernos balear e insular, entre las que se encontraba el vicepresidente balear, Juan Pedro Yllanes. Para Julia Sendtner, responsable de Gestión de la Innovación R&D en Audi AG, “este proyecto muestra el potencial de reutilizar componentes de segunda vida. Incluso después de que el motor eléctrico haya cumplido su propósito original en el Audi e-tron, proporciona energía a otros modelos eléctricos para impulsar aún más la movilidad sostenible”.

Juan Pedro Yllanes, vicepresidente y conseller de Transición Energética, Sectores Productivos y Memoria Democrática del Govern Balear: “este proyecto es un ejemplo que conjuga transición energética, economía circular y restauración del patrimonio. Tres ejes estratégicos de las políticas que impulsamos desde el Govern para avanzar en la descarbonización de nuestro modelo y la transición a uno más sostenible y respetuoso con nuestro entorno. Un proyecto que recupera estos molinos tan emblemáticos en nuestro paisaje y los incorpora como un elemento más de la transición energética que impulsamos”

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Audi también tiene en marcha proyectos para la utilización de baterías de litio reacondicionadas en los vehículos eléctricos que prestan servicio en la factoría de Ingolstadt. Asimismo, a través de su Fundación para el Medio Ambiente, la marca de los cuatro aros trabaja con la empresa emergente Nunam para crear nano redes solares con baterías recuperadas de modelos e-tron, que permiten suministrar electricidad a pequeños comercios en regiones como Uttar Pradesh (India), donde son frecuentes los cortes de luz.

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