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Euskadi bota el primer laboratorio flotante de Europa para ensayos de dispositivos de aprovechamiento de las energías marinas

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La instalación ha sido diseñada para ensayar nuevos materiales y soluciones contra la corrosión, el envejecimiento o la adherencia de incrustaciones en los dispositivos que operan en el medio marino. El laboratorio flotante, que ejecutará sus ensayos en condiciones reales monitorizadas in situ, será ubicado en Biscay Marine Energy Platform, la plataforma de investigación en materia de energías marinas en mar abierto que se encuentra frente a la costa de Armintza y que ha sido desarrollada por el Ente Vasco de la Energía (EVE).
Euskadi bota el primer laboratorio flotante de Europa para ensayos de dispositivos de aprovechamiento de las energías marinas

La botadura del primer laboratorio marino flotante de este tipo de Europa (foto) ha tenido lugar hoy, en el Puerto de Bermeo, en el marco de un acto que ha contado con la presencia de la consejera de Desarrollo Económico e Infraestructuras del Gobierno Vasco y presidenta del EVE, Arantxa Tapia, el presidente ejecutivo de Tecnalia, Iñaki San Sebastián, y el director gerente del Clúster de Energía del País Vasco, José Ignacio Hormaeche. El proyecto ha sido desarrollado por el centro de investigación y desarrollo tecnológico Tecnalia, que ha contado en esta empresa con el apoyo de una serie de firmas vascas coordinadas por el Clúster de Energía del País Vasco y la ayuda del Gobierno de Euskadi. Según el EVE, este laboratorio marino flotante "responde a necesidades específicas de empresas vascas que quieren incrementar su negocio en la energía marina.

El laboratorio, denominado HarshLab, proporcionará "información precisa -informa el Ente- que hará posible predecir el comportamiento de los materiales, componentes y equipos en este ambiente hostil, a fin de poder desarrollar sistemas energéticos offshore con un alto grado de supervivencia" (el aumento del ciclo de vida de componentes y equipos en este ambiente es uno de los aspectos clave para lograr una reducción de costes que permita a las energías marinas ser competitivas y sostenibles). Según el EVE, HarshLab "permitirá evaluar, entre otras, soluciones de fijación para el mundo eólico y oil & gas; sistemas para la monitorización y control de manipuladores submarinos; conectores eléctricos submarinos; sistemas hidraúlicos; sistemas y componentes oleo-hidráulicos; tubos metálicos empleados para pilotes; revestimientos y soluciones de protección; o sistemas de fondeo o uniones multimateriales".

La botadura del laboratorio flotante ha tenido lugar esta mañana -como se dijo- en el Puerto de Bermeo, lugar desde el que zarpará, lo largo de la próxima semana, rumbo a la plataforma de investigación de energías marinas en mar abierto Bimep (Biscay Marine Energy Platform), plataforma desarrollada por el Ente Vasco de la Energía, EVE, que cuenta con vigilancia continua y permitirá un acceso rápido al HarshLab. Según el comunicado que ha difundido hoy el Ente vasco, el laboratorio está destinado a empresas proveedoras de soluciones en los mercados de la energía marina como Erreka, Credeblug, Ditrel Industrial, Glual, Hine, Navacel, Nem Solutions, Sasyma Coatings, Tubacex o Vicinay, que serán las primeras en ensayar sus sistemas en las nuevas instalaciones, en el ámbito de una iniciativa impulsada por el Cluster de la Energía del País Vasco.

Tecnalia explica que, aunque el laboratorio ha sido diseñado originalmente para impulsar las energías offshore (marinas), otros sectores, tales como el naval, la obra civil, pesca, comunicaciones, deportes… podrán aprovechar esta infraestructura: "también esperamos que pueda utilizarse para entrenamiento de profesionales en entornos offshore".

Una de las novedades de este laboratorio, además del ensayo en un medio real marino, es que permite el análisis en tres diferentes zonas: la zona de salpicadura (splash, donde rompe la ola), en la de inmersión (bajo la superficie, a diferentes profundidades) y en zona de exposición atmosférica (por encima de la superficie). El HarshLab1.0 constituye un primer prototipo de un laboratorio mayor y más complejo, que está en fase de desarrollo y cuya puesta en marcha se prevé para el próximo año. El HarshLab2.0 además de sus capacidades actuales, permitirá la experimentación y validación de equipos más complejos y pesados que requieran de alimentación eléctrica. Asimismo, se añadirán nuevas zonas de exposición con respecto a las ya existentes, como son la posibilidad de ensayar en condiciones confinadas (en bodega) y en el fondo marino.

El desarrollo del HarshLab ha contado con la ayuda del Departamento de Desarrollo Económico e Infraestructuras del Gobierno Vasco a través del programa Hazitek (proyecto Harsh) y mediante financiación directa proveniente del Fondo de Innovación de Lehendakaritza, y a través del programa de ayudas a inversiones para la demostración y validación de tecnologías energéticas renovables marinas emergentes del Ente Vasco de Energía apoyado por el Fondo Europeo de Desarrollo Regional (Feder) del País Vasco 2014-2020. Tecnalia se define como un centro de investigación y desarrollo tecnológico en el que trabajan "1.400 expertos de 30 nacionalidades, orientados a transformar la tecnología en PIB para mejorar la calidad de vida de las personas, creando oportunidades de negocio en las empresas".

El Cluster de Energía integra a las principales empresas de la cadena de valor del sector energético presentes en el País Vasco (operadores energéticos, fabricantes de equipos y componentes, ingenierías y empresas de servicios), agentes de la Red Vasca de Ciencia, Tecnología e Innovación y organismos de la administración pública con responsabilidades en el campo de la energía. En la actualidad declara más de 168 asociados y desarrolla actividades en los ámbitos de la internacionalización, el desarrollo tecnológico y la innovación empresarial.

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