energías del mar

Canarias lidera un consorcio europeo para el desarrollo de un sistema de Conversión de Energía Térmica Oceánica

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El consorcio, denominado Plotec, pretende diseñar, construir y demostrar un sistema de aprovechamiento de la energía térmica oceánica en la sede de la Plataforma Oceánica de Canarias, que es una infraestructura científica y técnica singular que cuenta con un banco de ensayo en aguas abiertas frente a las costas de Telde, en la isla de Gran Canaria. El proyecto va a poner en contacto a siete organizaciones de Austria, Italia, Portugal, España y el Reino Unido. [Foto].
Canarias lidera un consorcio europeo para el desarrollo de un sistema de Conversión de Energía Térmica Oceánica

Expertos de la industria y las instituciones de investigación han puesto en marcha en la sede de la Plataforma Oceánica de Canarias Plotec, un consorcio cuyo objetivo es diseñar un sistema de Conversión de Energía Térmica Oceánica (CETO) capaz de sobrevivir a condiciones ambientales extremas y que se probará en el banco de ensayos de Plocan. Esta cooperación pone en contacto a siete organizaciones de Austria, Italia, Portugal, España y el Reino Unido, especializadas en OTEC (ocean thermal energy conversion), energías renovables marinas, investigación e infraestructuras, ingeniería de compuestos plásticos, materiales renovables, política, economía y aspectos medioambientales y herramientas de modelización computacional.

Los sistemas de Conversión de Energía Térmica Oceánica aprovechan la diferencia de temperatura existente entre las aguas profundas, más frías, y las más próximas a la superficie, más cálidas, para mover una máquina térmica y producir trabajo útil, generalmente en forma de electricidad. Una ventaja respecto a otras energías renovables es su funcionamiento 24 horas al día, sin dependencia de condiciones eólicas o solares.

El consorcio llevará a cabo una serie de simulaciones por ordenador que concluirán con un despliegue físico de un prototipo a escala en las instalaciones de prueba de Plocan en 2024.

El proyecto -informan desde Plocan- es un paso esencial para la adopción mundial de tecnologías de energía oceánica sostenible, inicialmente en los Pequeños Estados Insulares en Desarrollo y los Países y Territorios de Ultramar de la UE en las regiones tropicales.

El objetivo general del consorcio Plotec es "diseñar y simular una plataforma CETO capaz de soportar los efectos climáticos extremos de los océanos tropicales, con un modelo de costes viable, y validarla mediante la demostración de una estructura a escala".

Según Plocan, los avances en el diseño en alta mar, la mejora de los materiales y la modelización computacional también pueden ser transferibles a otras industrias en alta mar en las que se requiere una energía asequible y fiable, como la producción de amoníaco verde o la acuicultura.

Plocan explica
«El proyecto demostrará el liderazgo paneuropeo en soluciones energéticas sostenibles y competitivas, mediante la utilización novedosa de materiales, nuevos diseños de OTEC y tecnologías avanzadas de modelización que demuestren el aumento de la eficiencia a través de la reducción del coste nivelado de la energía (LCOE). El proyecto también colaborará con los líderes y responsables políticos de los PEID para sentar las bases de la futura creación de capacidades»

Plotec está financiado por el principal programa de financiación de la UE para la investigación y la innovación, Horizonte Europa, y por el programa de investigación e innovación del Reino Unido (UKRI), por un importe de 3,5 millones de euros.

José Joaquín Hernández Brito, director de Plocan: "nuestra civilización se enfrenta al reto existencial de mantener las condiciones medioambientales sostenibles que permiten nuestro desarrollo y evolución. El desarrollo comercial de tecnologías para el uso sostenible de los recursos marinos es una necesidad imperiosa y también una oportunidad para promover una revolución verde que debemos acelerar con proyectos como Plotec, que no sólo contribuye a preservar las condiciones de habitabilidad de nuestro planeta sino también a crear nuevos productos, servicios, empleo y modelos de negocio a nivel local"

Dan Grech, fundador y director general de Global OTEC: "cincuenta millones de habitantes de las islas del trópico dependen de nosotros para construir soluciones apropiadas que puedan proporcionar energía limpia, asequible y de carga base dentro de la gama de circunstancias que experimentan. Para que la Conversión de Energía Térmica Oceánica se adapte a nuestras ambiciones, debemos desarrollar un historial creíble de funcionamiento y supervivencia en zonas de tormentas tropicales"

Global OTEC, que es uno de los integrantes del consorcio, es una empresa fundada en 2017, apoyada por el Gobierno de las Islas Caimán y cuyo objetivo es desarrollar soluciones CETO. Global OTEC ha diseñado una plataforma flotante capaz de aprovechar el calor solar contenido en las aguas oceánicas en electricidad. La diferencia de temperaturas existente entre las aguas superficiales, que reciben el calor del Sol, y las aguas más profundas, que están más frías, es aprovechada por Global OTEC para condensar y evaporar un fluido de trabajo, que es el que, en su fase vapor, mueve una turbina que produce electricidad.

La tecnología
Según Plocan, la tecnología CETO presenta "importantes ventajas medioambientales" frente a los combustibles fósiles y la energía nuclear, y, así mismo, frente a algunas soluciones renovables. A saber: "requiere menos terreno que las tecnologías de energías renovables como la solar, la eólica, la biomasa y la hidroeléctrica, y tiene el potencial de producir una energía mucho más útil y asequible que la que podría generarse a partir de otras fuentes renovables".

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