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YouTube, Google, Zoom, Amazon y Twitter, los más sucios del mundo

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Un estudio realizado por WebsiteToolTester, empresa especializada en la asesoría para la creación de páginas web, ha analizado más de 200 páginas de inicio de sitios populares, desde redes sociales hasta sitios de moda, para descubrir cuáles causan más emisiones de CO2 y cuáles son las más limpias. Pues bien, según ese estudio, las páginas web de las cinco compañías arriba recogidas encabezan la clasificación de sitios sucios. El Top 10 lo completan Zara, Facebook, Yahoo, Amazon y Samsung. La homepage de El Corte Inglés es la peor de las españolas analizadas. Entre las más sucias, la página porno Xvideos emite más que la gigantesca Netflix.
YouTube, Google, Zoom, Amazon y Twitter, los más sucios del mundo

Hacen falta redes de servidores muy potentes para permitir que cualquiera de estos sitios pueda con todo el tráfico, con todos los visitantes, que van a atraer cada día. Y esos servidores van a necesitar mucha energía para atender permanentemente y sin pausa esa demanda. Pues bien, un estudio realizado por el sitio WebsiteToolTester, en el que se han revisado más de 200 páginas de inicio de los sitios web más visitados en España y en el resto del mundo, asegura que "las plataformas de vídeo o los comercios online son los tipos de sitios web que más CO2 emiten a nuestra atmósfera".

Cada vez que un internauta visita (y descarga) una página está aumentando la huella de carbono. La razón es que las páginas web están alojadas en servidores, que a su vez están conectados a la red eléctrica. "Cuanto más lenta carga la página -explican desde WebsiteToolTester-, más electricidad usa esta y más dióxido de carbono se genera: cuánto exactamente dependerá de varios factores, como los datos transferidos, la intensidad energética de los datos, el origen de la electricidad y la intensidad de emisiones de carbono de la electricidad empleada". Pues bien, WebsiteToolTester (WTT) ha revisado las webs más conocidas del mundo y estos son los resultados.

"Para calcular la huella de carbono anual de las diferentes páginas web -explican desde WTT-, hemos utilizado la cifra de tráfico anual y el CO2 generado en cada visita a la página de inicio. Esto nos ha permitido calcular las emisiones anuales y observar que algunas páginas web tenían mejores resultados que otras". [Bajo estas líneas, el Top 10 de las más sucias, según WTT (B significa millones de usuarios)].

La más sucia, por visita, de entre las españolas
El Corte Inglés genera más carbono por visita que ninguna otra web (en España): las visitas a elcorteingles.es son las que más contribuyen a las emisiones de dióxido de carbono de los sitios españoles analizados por WebsiteToolTester, "ya que cada vez que alguien carga la página de inicio se emiten 9,98 gramos" (casi 3 millones de kilos al año). Según el estudio, "el motivo es, en parte, la gran cantidad de contenido que tiene, ya que periódicamente se actualiza con nuevos productos y colecciones, pero también el tiempo que necesita para cargar y el tamaño de las imágenes, así como sus 24,8 millones de visitantes mensuales, lo que hace que cargue despacio y use más electricidad". Así, concluye WebsiteToolTester, "la homepage de El Corte Inglés es la peor de las españolas analizadas, y un 93% peor que el resto de las webs de internet".

En las antípodas de El Corte Inglés, la red social Instagram es la más respetuosa con el medio ambiente, según el informe de WebsiteToolTester: "gracias a su sencillo inicio de sesión, para entrar a la sección de noticias, la página solo produce 0,01 gramos de carbono cada vez que un usuario entra a su cuenta" (véase a pie de página "Los sitios que menos CO2 emiten por visita).

Netflix y el confinamiento
Según el estudio de WTT, la plataforma de vídeo a demanda Netflix, que ha ocupado el duodécimo lugar de la lista de sitios sucios, emite aproximadamente 24 millones de kilogramos de carbono cada año solo a partir de las visitas a su sitio web, debido a su gran cantidad de usuarios y contenido de datos.

Durante los meses que duró el confinamiento a nivel mundial, los servidores de esta plataforma estuvieron trabajando más duro que nunca, por lo que la cantidad de carbono que se emitió a la atmósfera fue significativamente más alta que otros años.

Sin embargo no es Netflix la plataforma de vídeos más contaminante. Según WebsiteToolTester, YouTube es, con diferencia, la que más CO2 emite a la atmósfera. Con millones de vídeos, transmisiones en vivo o música, crea 702 millones de kilos de carbono al año.

Por su parte, Google, a pesar de ser uno de los sitios más limpios por visita, genera 267 millones de kilogramos debido únicamente a la gran cantidad de personas que lo usan todos los días, todo esto sin contar los servicios extra que ofrece como Gmail o Meet.

En el caso de las plataformas de compra por Internet nos encontramos con que Amazon es la que más contamina. Amazon.com produce más de 93 millones de kilogramos de carbono en un solo año, y tan solo por las visitas a la homepage de Estados Unidos. La grandísima variedad de productos y las páginas correspondientes lo convierten en un sitio gigantesco para navegar. Su versión en español, amazon.es, emite más de 27 millones, casi un 30% del total mundial, "y si sumamos otras versiones, como la francesa, la alemana o la italiana, la cifra -apuntan desde WTT- subiría aún más".

En cuanto a las grandes superficies españolas, el sitio que más contamina es el de El Corte Inglés, con casi 3 millones de kilogramos de carbono, seguida por el de Zara, que emite 1,5 millones de kilos en su versión puntoes (zara.es). Sin embargo, zara.com produce casi 50 millones de kilos de CO2 al año. “Las plataformas de retail [venta al detalle o minorista] son de las que más CO2 emiten a la atmósfera, debido a la cantidad de imágenes y páginas que contienen y porque son las webs más visitadas”, indica Josep García, director de contenido de WebsiteToolTester.

Varias páginas con contenidos para adultos se cuelan en el Top 20 de sitios sucios, "en gran medida por la cantidad de tráfico que soportan". Solo en un año la web Xvideos emite más de 25 millones de kilogramos de carbono a la atmósfera, por encima incluso de Netflix. Otro sitio de contenido adulto -pornhub- se sitúa en el número 13 del Top 20, por delante de ebay, TikTok o Apple.

Redes sociales, la cara y la cruz
El caso de las redes sociales es algo diferente. Según este informe, Instagram es la red social que menos carbono produce, mientras que plataformas como Facebook o Twitter forman parte del top 10 de los sitios más contaminantes.

Instagram solo emite 0,01 gramos de CO2 por cada usuario que visita su página de inicio, mientras que Facebook llega a los 0,2 gramos (casi 49 millones de kilos al año) o Twitter, la que más, que libera 58 millones de kilogramos anuales (0,84 gramos por cada visita).

Instagram -señala el estudio- cuenta con una web más limpia, pues tiene una página de inicio de sesión muy simple, por lo que el carbono liberado a la atmósfera es menor. Sin embargo, Facebook y Twitter cuentan con una página de inicio algo más pesada y la cantidad que emiten es mucho mayor.

Según el director de contenidos de WebsiteToolTester, para crear un sitio web que no contribuya al cambio climático, debemos asegurarnos de que “su contenido se cargue rápidamente y su experiencia de usuario esté optimizada. Cuanto más fácil sea para sus clientes encontrar lo que buscan, menos páginas necesitarán cargar y menos energía requerirá el sitio web”.

Josep García: “la forma más eficiente de mejorar la velocidad y reducir la emisión de carbono es reducir el tamaño de las imágenes, desde WebSiteToolTester.com ofrecemos a los usuarios un compresor de imágenes gratuito para reducir la cantidad de datos que deben descargarse, lo que ayuda tanto a sus usuarios como al medio ambiente”

WebsiteToolTester explica su metodología
Para averiguar qué páginas web populares estaban generando más CO2, WTT las ha dividido en sus diferentes sectores, de moda a redes sociales, las ha examinado y ha comparado cuáles son las más sostenibles y, por el contrario, cuáles generan más CO2: "para que la comparación fuera justa, analizamos solo la página de inicio a fin de obtener una cifra representativa del dióxido de carbono emitido".

Las métricas que WTT ha evaluado son (1) el tráfico mensual de la página web utilizando SimilarWeb; (2) si la página web era más o menos contaminante; (3) la cantidad de CO2 generado por visita, en gramos. Las cifras las obtuvimos -explican desde la empresa- de Websitecarbon (https://www.websitecarbon.com/), donde se recopilan datos como los datos transferidos por cable, la intensidad energética de los datos de la web, el origen de la electricidad utilizada por el centro de datos, la intensidad de emisiones de carbono de la electricidad o el tráfico de la página web.

Más sobre la metodología, aquí

Sobre WebsiteToolTester
Fundada en 2009, WebsiteToolTester es una empresa que presume de haber ayudado "a miles de personas y dueños de pequeños negocios a crear su página web". Para crear una página web que no contribuya al cambio climático, "tendrás que asegurarte -explican desde WTT- de que tu contenido cargue rápido, y de optimizar la experiencia de tus usuarios: cuanto más fácil sea para tus clientes encontrar lo que están buscando, menos páginas tendrán que cargar y menos electricidad necesitará tu web. También vale la pena plantearse qué empresa de electricidad utilizan tus servidores".

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