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AMÉRICA

Autoconsumo con desparejo desarrollo

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El autoconsumo en el continente americano no escapa a las desigualdades que muestra el desarrollo de las distintas energías renovables, ya sea por sector como por país. En algunos, es una cuestión de estado, en otros, pese a las óptimas condiciones, la falta de una decisión política ralentiza algo que tarde o temprano terminará por suceder. Aquí se hace un pequeño repaso de los países más relevantes con este tema.


ARGENTINA
No puede decirse que el autoconsumo esté muy extendido en el país. Existen, sí, algunos hitos que por ahora no dejan de ser eso: pequeñas señales de algo que, se espera, está por venir.

BRASIL
En marzo pasado, el ministro de Minas y Energía, Eduardo Braga anunció su intención de introducir medidas tendientes a rebajar impuestos relacionados con el autoconsumo , alegando que serviría para alentar a las empresas y a los propietarios de viviendas a invertir en sistemas de energía solar y reducir sus facturas de energía.

CHILE
Sin duda, lo más relevante en el país andino ha sido la entrada en vigor de la Ley de Generación Distribuida, la 20571, que desde el 22 de octubre del año pasado permite que todos aquellos que tengan un sistema fotovoltaico conectado a red podrán no sólo ahorrar en su cuenta de energía eléctrica al usar la energía generada para su propio consumo, sino que también pueden inyectar sus excedentes a la red eléctrica y recibir un pago por ellos.

ESTADOS UNIDOS
Definitivamente, el país norteamericano es el gran campeón del continente en el sector del autoconsumo, lo cual está en línea con su liderazgo en las renovables en general.

MÉXICO
Este mercado es en la actualidad el mayor en instalaciones fotovoltaicas de medición neta en Latinoamérica. Según estadísticas publicadas por la Comisión Reguladora de Energía (CRE) con datos que no incluyen este año, existen cerca de 60 MW en más de 13.000 sistemas fotovoltaicos instalados en el país bajo el esquema de medición neta.
Autoconsumo con desparejo desarrollo

ARGENTINA
No puede decirse que el autoconsumo esté muy extendido en el país. Existen, sí, algunos hitos que por ahora no dejan de ser eso: pequeñas señales de algo que, se espera, está por venir. Vale aclarar que desde 2007 está promulgada la ley 26.190, llamada Régimen de Fomento Nacional para el Uso de Fuentes Renovables de Energía Destinada a la Producción de Energía Eléctrica, que fija un objetivo de contribución de esas fuentes al consumo eléctrico nacional en el 8% para el 2017. En la actualidad, si se dejan de lado las grandes hidroeléctricas (que significan cerca de un 40% de la matriz energética), las renovables no llegan a representar el 2%, por lo que no es sensato esperar que se cumpla el mencionado objetivo. Sin embargo, la ley acaba de ser modificada y propone medidas para alcanzar una participación en la generación eléctrica del 20% de las renovables para 2025.
Básicamente, los expertos señalan la dificultad del desarrollo del autoconsumo en Argentina debido al gran peso que tienen las políticas de subsidio al consumo hogareño, algo que, se sostiene, por ahora lo hace inviable en términos económicos.
Sin embargo, pueden mencionarse al menos dos proyectos que pueden estar englobados con ese título. Uno, que tiene la fuerza de ser un ente de gobierno, es el sistema fotovoltaico de 270 Wp de potencia que desde junio del año pasado provee de electricidad a la Legislatura de la Ciudad Autónoma de Buenos Aires.
El otro es más reciente; se trata de un barrio de 33 viviendas sociales en la ciudad de San Luis, capital de la provincia del mismo nombre, inaugurado en septiembre pasado, en las que, entre otros elementos sustentables, hay instalados paneles fotovoltaicos y equipos termosolares para autoconsumo.

BRASIL
En marzo pasado, el ministro de Minas y Energía, Eduardo Braga anunció su intención de introducir medidas tendientes a rebajar impuestos relacionados con el autoconsumo , alegando que serviría para alentar a las empresas y a los propietarios de viviendas a invertir en sistemas de energía solar y reducir sus facturas de energía.
En mayo, el Consejo de Hacienda (CONFAZ) finalmente emitió una resolución que afecta al conocido como Impuesto sobre Circulación de Mercaderías y Servicios (ICMS), por la cual se exime a los ingresos generados por los proyectos fotovoltaicos de generación distribuida del pago de dicho impuesto.
Esto produjo que varios estados -algunos ya venían haciéndolo anteriormente- impulsaran definitivamente dicha orden ministerial. Así, ya son cuatro los estados que han optado por la medida: São Paulo, Pernambuco, Goiás y Minas Gerais, los cuales suman alrededor del 40% de la población brasileña. El último mencionado fue pionero al comenzar a implementar la eximición impositiva en agosto de 2013.
De acuerdo con datos de la agencia de energía estatal, la Empresa de Investigación Energética (EPE, por sus siglas en portugués), la exención del ICMS en todos los estados haría que el país tuviese un 55% más de sistemas instalados hacia 2023 de lo que se lograría si el escenario siguiese siendo el mismo.
Debe destacarse el proyecto "50 tejados", coordinado por el Instituto para el Desarrollo de las Energías Renovables en América Latina (Ideal), que propone instalar hasta el 31 de diciembre de este año 50 sistemas fotovoltaicos de 2 kWp en otros tantos techos.

CHILE
Sin duda, lo más relevante en el país andino ha sido la entrada en vigor de la Ley de Generación Distribuida, la 20571, que desde el 22 de octubre del año pasado permite que todos aquellos que tengan un sistema fotovoltaico conectado a red podrán no sólo ahorrar en su cuenta de energía eléctrica al usar la energía generada para su propio consumo, sino que también pueden inyectar sus excedentes a la red eléctrica y recibir un pago por ellos.
Eso sí, existen voces que demuestran cierta crítica a la actual regulación, como la de la Asociación Chilena de Energía Solar (Acesol) que sostiene que debe hablarse más de net billing que de net metering. Respecto al primer caso, porque "para que realmente funcione el mercado, deberá realizarse una modificación de la Ley, para que se convierta en un net metering, siguiendo la tendencia de todos los países y estados en los cuales se han logrado desarrollos importantes en la energía fotovoltaica a nivel distribuido, como Alemania, California y México, entre otros. Además, contar con sistemas de financiamiento o créditos blandos que se paguen con el ahorro alcanzado".
Y dicen más: "el retorno de la inversión será clave en la decisión que tomen futuros usuarios de ERNC (Energías Renovables No Convencionales) para invertir en ellas". En todo caso -matiza Acesol-, y en consideración de la vida útil de estos sistemas (25 años), el costo por kWh solar generado "es muy atractivo, por lo cual cada persona y empresa debiera evaluar la implementación de un sistema fotovoltaico ahora que la base legal está dada".
En otro orden, destaca un proyecto, llamado "Techos Solares Públicos", que busca proveer a todos los edificios de ámbito estatal de sistemas fotovoltaicos para suplir las necesidades energéticas. En esta primera fase se han destinado 13 millones de dólares.

ESTADOS UNIDOS
Definitivamente, el país norteamericano es el gran campeón del continente en el sector del autoconsumo, lo cual está en línea con su liderazgo en las renovables en general. Para no abrumar, en el sector del autoconsumo vale citar un par de acciones. Una -de las muchas- promovidas por la administración del presidente Barack Obama es la de ayudar a impulsar la fotovoltaica hogareña. Los componentes clave de la iniciativa incluyen el establecimiento de una Asociación Nacional de Energía Solar para la Comunidad (National Community Solar Partnership), una asociación estatal entre cuyas metas se cuenta la instalación de 300 MW de energías renovables en viviendas subsidiadas por el gobierno federal, un programa de instalación de energía solar en más de 20 estados de todo el país y una inversión de más 520 millones de dólares aportados por inversores filántropos, estados y ciudades para que la fotovoltaica siga ganando terreno en los hogares con ingresos bajos y moderados, incluyendo a los que viven de alquiler, carecen del capital inicial para invertir en fotovoltaica o no tienen suficiente información de cómo hacerlo.
Por otro lado, el instalador solar SolarCity Corp, que está claramente tomando cuenta del mercado hogareño, tanto se alía con constructores para que existan nuevas propiedades que ya tengan instalados sistemas fotovoltaicos por defecto, como presenta a los que quieran instalarlos en su casa un fondo financiero que permite adquirirlos en diversas modalidades y con tasa de interés convenientes.

MÉXICO
Este mercado es en la actualidad el mayor en instalaciones fotovoltaicas de medición neta en Latinoamérica. Según estadísticas publicadas por la Comisión Reguladora de Energía (CRE) con datos que no incluyen este año, existen cerca de 60 MW en más de 13.000 sistemas fotovoltaicos instalados en el país bajo el esquema de medición neta.
Para este año, desde la CRE se cree que podrían instalarse más de siete mil instalaciones bajo este esquema, especialmente atractivo para los consumidores domésticos con tarifa de alto consumo, un mercado estimado en unos 500.000 hogares.
El net metering existe desde 2007, cuando se acordó que cualquier pequeño productor doméstico de electricidad fotovoltaica podía conectarse con la red de la Comisión Federal de Electricidad (CFE) e intercambiar electricidad con ella. Esa ley, conocida como Ley para el Aprovechamiento de Energías Renovables y el Financiamiento de la Transición Energética, fue modificada en 2010 para ampliar la medición neta y dar entrada tanto a nuevas fuentes de energía renovable (minieólicos, biomasa y otros) y a la cogeneración como a medianos productores.
Concretamente, plantea tres categorías de instalaciones: sistemas de pequeña escala, de mediana escala y de generación comunitaria.
Los de pequeña escala pueden ser de uso residencial (hasta 10 kW de potencia) o uso general, como pequeños negocios o empresas (hasta 30 kW de potencia). Los de mediana escala comprenden aquellos con capacidad de hasta 500 kW. Los de generación comunitaria trata de instalaciones colectivas, tanto varias viviendas unifamiliares como un conjunto de pequeños negocios, que estén interconectadas a la red eléctrica y con valores similares a los de pequeña escala, según el caso.

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RECUADRO
Autoconsumo en regiones aisladas
Más allá de los mencionados en el cuerpo central del artículo, países que ya sea por tamaño, posibilidades o políticas concretas se despegan claramente del resto, existen también iniciativas que si bien no son muestra de una clara tendencia, sí puede ser tomadas como una punta de lanza.
Un claro ejemplo es el caso de Perú y Bolivia, donde existen un importante número de comunidades rurales aisladas, en especial del tendido eléctrico.
En Perú existe el proyecto Electrificación Rural con Centros de Suministros y Servicios que busca llevar asistencia técnica a las comunidades beneficiarias del programa "Luz en Casa" de la Sierra de Cajamarca, con el fin de garantizar una asistencia técnica próxima, y facilitar el acceso a pequeños electrodomésticos compatibles con los sistemas fotovoltaicos instalados. Está desarrollado por la Fundación Acciona Microenergía que provee servicio básico de electricidad, mediante sistemas fotovoltaicos domiciliarios (SFD), a unas 16.000 personas de las comunidades rurales aisladas.
En tanto, en Bolivia, la ong Energética desarrolla el proyecto llamado “Mejoramiento del abastecimiento de agua con energías renovables en la región del altiplano”, que prevé la instalación de 111 sistemas de bombeo fotovoltaico, 90 sistemas para bebederos de ganado en los departamentos de Oruro, Cochabamba y Potosí, 20 sistemas para agua potable para consumo humano en Cochabamba y Potosí y un sistema de agua potable para consumo humano en el Chaco boliviano.

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