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El papel de la CSP a la hora de garantizar la energía en Europa y región MENA

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Si se importara electricidad del desierto, Europa podría ahorrar hasta 33.000 millones de EUR al año en 2050. Por su parte, la región MENA podría beneficiarse de una industria de exportación valorada en hasta 63.000 millones de EUR al año. Siempre, claro está, que los planes de la Iniciativa Industrial Desertec encajaran. Por Heba Hashem /CSP today
El papel de la CSP a la hora de garantizar la energía en Europa y región MENA

Han pasado nueve meses desde que se retiró la Fundación Desertec de la Iniciativa Industrial Desertec (DII, por sus siglas en inglés), una separación que se comentó que no afectaría a los objetivos o las estrategias de las dos partes.

La DII, que ahora abarca a más de 50 accionistas y socios incluidos desarrolladores y fabricantes de CSP, sigue centrándose en su misión: habilitar un mercado para la energía del desierto en Europa, Oriente Medio y el Norte de África (EUMENA, por sus siglas en inglés).

¿Es realista?
La visión parece ser bastante ambiciosa pero si se analizan los últimos desarrollos en Marruecos, donde se está construyendo la planta de CSP más grande de la región y se han anunciado dos más, este gran plan empieza a parecer viable.

Incluso antes de Marruecos, se construyeron plantas de ciclo combinado-solar integrado en Egipto y Argelia, seguidas por la planta de CSP Shams 1 en los EAU. De hecho el Renewable Energy Data Book 2012 ("Libro de datos de energÌa renovable de 2012") del Laboratorio Nacional de EnergÌas Renovables sitúa a Argelia, Egipto y Marruecos entre los seis primeros países con CSP instalada junto a España, Estados Unidos y Australia.

Uno de los principales impulsores del movimiento de la DII es que la demanda, así como el suministro, se complementan entre la región MENA y Europa. Por ejemplo, mientras que en invierno en Europa la carga es superior que en verano, en la región MENA ocurre lo contrario. Aquí prevalecen las condiciones meteorológicas extremas durante el verano.

De todas maneras, el principal objetivo es suministrar a la región MENA, como destaca el director ejecutivo de la DII, Paul Van Son.

"Nuestra visión general es que se puede terminar suministrando a la región MENA el 100 % con energía renovable. Mientras se desarrollan la infraestructura y las condiciones del mercado, el exceso de renovables puede también suministrarse a países remotos en la red integrada por toda la región de Europa y MENA.

"Uno puede esperar finalmente que se suministre energía renovable a Europa en cuanto la región se sitúe en una posición de producir electricidad a costes muy inferiores a los de Europa".

La cantidad de necesidades energéticas de Europa que se podrán satisfacer con este exceso de energÌa dependerá del suministro, la demanda y las condiciones de la infraestructura en las prÛximas dÈcadas.

De todas maneras, la modelización económica que realizan los institutos de investigación de renombre, como el Instituto Fraunhofer, demuestra que se podrÌan lograr las mejores sinergias a un nivel de exportaciÛn neta de la región MENA a Europa para 2050 de entorno a un 20% de la demanda europea.

Al importar hasta el 20% de su electricidad de los desiertos de MENA, Europa podría ahorrar hasta 33 000 millones de EUR al año en 2050. Por su parte, la región MENA podría beneficiarse de una industria de exportación valorada en hasta 63 000 millones de EUR al año, según estima la DII

La clave es una cooperación estrecha
Los socios de la DII son exigentes con la ejecución de su misión y con la necesidad de abarcar toda la cadena de valor de la energía renovable. Incluyen varias organizaciones gubernamentales de la región MENA, como la Agencia Marroquí para la Energía Solar (MASEN, por sus siglas en inglés), la empresa de servicios públicos argelina Sonelgaz y la Autoridad de Energías Nuevas y Renovables (NREA, por sus siglas en inglés) de Egipto.

En Europa, entre los accionistas de DII figuran el operador de la red nacional española RED Eléctrica, la empresa italiana Enel Green Power y la inglesa E.ON.

"Apoyamos a las industrias y los gobiernos nacionales para que desarrollen e implementen estrategias de energía renovable. Una colaboración estrecha es la única manera efectiva de avanzar en este entorno complejo y desafiante", declaró Van Son a CSP Today.

"Seguimos siendo políticamente neutrales", seññala, y añade que la DII no está activa en el Sahara Occidental, Malí ni Siria.

La red industrial en expansión es igual de importante ya que aporta su apoyo financiero y conocimientos a la misión de la DII. Según Karim Asali, director de proyectos de referencia en la DII, los socios de la iniciativa participan en siete plantas de CSP en la región que suman un total de 438 MW.

Entre ellos se encuentran ACWA Power, AGC Solar, Abengoa, Flabeg Schott, TSK Flagsol y la reaseguradora alemana Munich RE (una de las empresas que ofrece servicios de gestión de riesgo y seguros a la planta de CSP Noor 1 de ACWA).

Uso de CSP
En todas las estrategias de mercado y estudios de la DII, se ha analizado el potencial de la CSP, junto con el de la fotovoltaica y la energÌa eólica, y se destaca la capacidad de almacenamiento energético de la CSP como un activo muy importante.

"La CSP es una de las tecnologías que se tienen en cuenta para la producción de electricidad y calor industrial pero también para la desalinizaciÛn en los países de MENA", señala Van Son, que actualmente preside la Fundación Energy4All, una organización sin ánimo de lucro que promueve la energía descentralizada en África.

"Vemos los primeros resultados prometedores como Shams 1 en los EAU. Tres socios de la DII, Abengoa, Flabeg y Schott, jugaron un papel decisivo en la realización de ese proyecto".

Debido al elevado rendimiento solar en MENA, la región podría suministrar a Europa la energía que necesita durante el verano tras la curva de demanda diaria con ayuda del almacenamiento de CSP. Pero con la disponibilidad limitada de agua en la región, se tienen que tener muy en cuenta los aspectos técnicos, financieros, medioambientales y sociales para cada proyecto de CSP individual.

"En esas áreas en las que escasea el agua, lo más probable es que se aplique el enfriamiento de aire ya que esto permitiría que el negocio fuera viable. Las zonas costeras no siempre son favorables para la CSP debido a que el aire es más salado o a las condiciones de cielos nublados", indica Van Son.

Componentes versátiles
Cuando se trata de la localización de componentes de la planta energética, el marco estratégico de la DII, Desert Power 2050 ("Energía en el desierto. 2050"), clasifica la versatilidad de componentes para cada tecnología renovable.

Debido a que los componentes versátiles forman parte de los diferentes tipos de plantas de energía renovable, tiende a ser más sencillo producir y ofrecen amplias oportunidades para su producción y localización.

En las plantas de CSP, dichos componentes  incluyen sistemas electrónicos y de control, cables, conductos e intercambiadores térmicos, espejos y montajes de colectores solares, incluidas las estructuras de fijación.

"Para maximizar las ventajas de sus economías, los paÌses de MENA deberían centrarse primero en los componentes con una gran versatilidad y poca complejidad. Esto les permitirá incrementar la creación de valor local antes de avanzar a las partes más complejas", indica el estudio.

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