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¿Propuesta? Precios regulados para las empresas gasistas y los productores de electricidad en función del coste real del gas

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Sí, esa ha sido una de las propuestas que ha visto la luz hoy, durante la jornada Nueva política energética en Europa en tiempos de crisis. El hidrógeno y las energías renovables. El evento, organizado por la Fundación Naturgy, lo han protagonizado el exsecretario de Estado de Energía (y hoy presidente de Eolia Renovables) Nemesio Fernández Cuesta, el exdirector de Energía de la Unión Europea Christopher Jones y el excomisario de Energía de la UE Andris Piebalgs. Estos dos últimos, ahora integrados en la Florence School of Regulation, FSR, del European University Institute, han defendido una mayor intervención estatal en los mercados energéticos. Ha inaugurado la sesión el presidente de la Fundación, Rafael Villaseca.
¿Propuesta? Precios regulados para las empresas gasistas y los productores de electricidad en función del coste real del gas

Los tres expertos participantes en la jornada que ha organizado hoy la Fundación Naturgy han coincidido en que la Unión Europea (UE) está “más unida que nunca” ante la crisis energética actual derivada de la guerra en Ucrania. El excomisario de Energía de la UE Andris Piebalgs se ha mostrado en ese sentido convencido de que “va a haber una política común firme”, mientras que Jones ha expuesto, durante su intervención, hasta seis opciones para controlar los precios de la energía (abajo las repasamos todas). Fernández-Cuesta también ha reconocido la necesidad de intervención: “Europa -ha dicho- está convencida de que la política energética es más necesaria que nunca”. También han coincidido los tres en que la sustitución del suministro de gas ruso es el gran reto al que tiene que hacer frente ahora el Viejo Continente. Jones ha afirmado categóricamente que esa “es una prioridad absoluta, porque el nivel de incertidumbre es elevado”, mientras que Piebalgs no ha descartado que “se interrumpa el suministro de cara a otoño de este año”. Fernández-Cuesta ha aludido a “la construcción de nuevas infraestructuras", algo que ha reconocido en todo caso que constituye todo un desafío y que además requeriría cuatro o cinco años.

Intervención
El exdirector de Energía de la Unión Europea, Christopher Jones, ha expuesto, durante la jornada, hasta seis opciones para controlar los precios de la energía: (1) limitar el precio del mercado de la electricidad junto con un mecanismo adicional para el respaldo de la generación con gas; (2) eliminar el gas del actual mecanismo de fijación de precios, algo que hace tan solo unas semanas era poco menos que un tabú en cualquier debate; (3) pagar según el precio ofertado por cada tecnología y no al precio del mercado marginalista, otra de las propuestas-anatema hace apenas unos meses; (4) limitar precios para los mercados del gas; (5) establecer precios regulados para las empresas gasistas y los productores de electricidad, en función de su coste real del gas, lo que sigue en la misma línea; y (6) reducir el coste del gas para la generación de electricidad.

“Lo que se está intentando hacer en España es fijar un precio bajo y los productores tendrían que recibir incentivos”, afirmó Jones, para el cual si el precio de referencia del gas es muy bajo los subsidios podrían ser de hasta 10.000 millones al año, que “darían un margen para reducir el coste al consumidor, pero que tiene el problema de que es mucho dinero público”. Este escenario llevaría a precios de electricidad muy bajos, “cuando lo que hay que hacer es garantizar la eficiencia energética”. Según Jones, la situación actual del mercado energético durará meses, “por lo que necesitamos un mecanismo robusto”.

La disrupción de la guerra de Ucrania
Por su parte, Piebalgs dijo que “la invasión de Ucrania ha sido disruptiva porque está destruyendo la visión energética que tenemos de garantía de suministro y la seguridad de los contratos a largo plazo”, por eso incidió en el papel de la política energética, que “deberá tener un papel mayor”, porque “el mundo de antes y el de después de la guerra va a ser distinto”.

En este sentido, defendió la necesidad de diversificar el suministro de gas en Europa por varias razones. “La primera es una cuestión moral, lo que está pasando es rotundamente opuesto a la sociedad que hemos diseñado en el siglo XXI”. En cuanto a la estrategia del pago en rublos, “hay que asumir que en cualquier momento Rusia puede parar abruptamente el suministro”, aunque hasta ahora no lo ha hecho. Y una tercera razón es el impacto económico de un potencial corte de suministro del gas ruso: “la economía de Alemania podría contraerse un 2% sin la importación del gas ruso”. “La actual crisis con Rusia puede amenazar sobre todo el modelo económico de desarrollo industrial”, afirmó.

Por su parte, Piebalgs defendió recordó que los mercados energéticos de la UE son lo suficientemente robustos como para capear la tormenta, aunque se necesitan medidas para apoyar a los consumidores vulnerables. Y afirmó que “la eficiencia energética y la respuesta de la demanda a las señales de precios son parte crucial de la estrategia”, y que “la nueva situación con el suministro de gas requiere marcos sólidos para promover el hidrógeno renovable y el biometano”.

Repensar el marco regulatorio español
Fernández-Cuesta hizo un llamamiento a repensar el marco regulatorio del sistema eléctrico español “con medidas enfocadas al consumidor y más bilateralidad en los mercados”. Entre algunas de las posibles actuaciones que mencionó podría estar la liberalización del mercado, con la obligación a los operadores de publicar su tarifa para que el consumidor supiera a qué atenerse, y evitar así la incongruencia actual del PVPC ligado al mercado mayorista.

El exsecretario de Estado de Energía también abogó por una mayor bilateralidad de los contratos, con un sistema de ReCoRe (renovables, cogeneración y residuos) basado en PPAs (power purchase agreements, contratos bilaterales de compraventa de energía a largo plazo) más complementos, y que podrían poner 74 teravatios hora a disposición del mercado.

En referencia al biometano y al gas, aseguró que “en esta situación de precios elevados del gas, los gases renovables tienen una ventaja competitiva, pero es fundamental el desarrollo de los certificados y hay que utilizar los gasoductos existentes”. Jones y Piebalgs insistieron también en la necesidad de impulsar los gases renovables.

En cualquier caso, Fernández-Cuesta ha afirmado que la transición energética “no es solo hidrógeno y no es solo energía renovable; para llegar a las emisiones netas cero necesitamos también eficiencia energética y captura de carbono”.

Rafael Villaseca, presidente de la Fundación Naturgy: “nos encontramos en momentos muy complicados desde el punto de vista geopolítico y el sector energético será clave en la evolución futura de la situación actual. La transición energética es un reto significativo, pero no insuperable para la Unión Europea; es una situación compleja que obliga a redoblar esfuerzos en política energética”

Nuevos informes sobre el sector de las renovables
Jones y Piebalgs son dos de los autores de dos informes de la FSR publicados por Fundación Naturgy recientemente. En uno de ellos, Mecanismos de apoyo a la generación de electricidad renovable, analizan su eficacia para impulsar el desarrollo de las tecnologías y su eficiencia en relación a los costes para la sociedad en cinco países: Gran Bretaña, Australia, España, Italia y Alemania.

El informe detalla mecanismos que van desde los pagos por kilovatio hora producido independientemente del coste de generación (feed in tariff), hasta los certificados verdes negociables, las primas o las subastas. Según los expertos, una combinación de mecanismos es habitualmente lo más efectivo, así como buscar mecanismos que se complementen en lugar de que compitan entre ellos.

En Alemania, donde la eólica terrestre es la principal tecnología renovable, su crecimiento se atribuye especialmente a un plan basado en las feed in tariff; y actualmente las subastas son el mecanismo principal de apoyo. En el Reino Unido, los certificados de obligación de renovables permitieron promover el despliegue de renovables de manera competitiva, y la combinación de certificados y de apoyos en forma de primas ha llevado a Reino Unido a ser líderes en renovables marinas.

En Italia, sin embargo, el desarrollo de eólica terrestre a través de feed in tariff ha tenido poco éxito, igual que las subastas, por la escasez de las mismas. En Australia, se ha apostado por planes específicos estatales y regionales para la fotovoltaica en edificios. Y en España, las feed in tariff contribuyeron al desarrollo de las renovables, pero a un coste elevado, mientras las subastas actuales controlan costes, pero se consideran demasiado complejas y poco regulares.

La Fundación también ha publicado recientemente el informe Una descarbonización eficiente en costes. Estudio 2022, que es la actualización del elaborado por la FSR en 2021 en el marco de la evolución de la política energética de la UE en el último año.

Según el documento, el hidrógeno azul (generado a partir del gas) es el más competitivo con precios previos a la crisis actual, por lo que su evolución dependerá de los precios futuros del gas. En este sentido, los expertos destacan que se puede potenciar el uso del biometano para su producción.

En cuanto al hidrógeno verde, los expertos de la FSR consideran que para que sea competitivo hará falta mucha energía renovable disponible a precio de coste, no de mercado, y que los factores clave para su desarrollo son la madurez tecnológica; los costes y la disponibilidad de energía; los límites y retos físicos (disponibilidad de agua, condiciones climáticas, condiciones geológicas para el almacenamiento de CO2), así como la competencia por el uso del suelo; y la inercia del cliente y tendencias de la demanda.

Fundación Naturgy
El webinar de hoy y los nuevos documentos presentados forman parte de las actividades que la Fundación Naturgy realiza sobre temáticas relacionadas con la energía, para promover el uso racional de los recursos energéticos y fomentar un desarrollo sostenible. Todas sus publicaciones se pueden consultar en el Centro de Conocimiento que aloja su sitio oficial.

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