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Cada megavatio hora generado con carbón emite casi una tonelada de CO2

Las renovables, principal fuente de electricidad en España en este primer semestre

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Ha vuelto a suceder. Ni la nuclear, ni el carbón, ni el gas han sido capaces de inyectar tantos kilovatios en el sistema eléctrico nacional español como las renovables. El dato, que hace balance del primer semestre del año en curso (enero-junio de 2012), lo ha hecho público Red Eléctrica de España (REE), el operador del sistema eléctrico nacional. [Central térmica Compostilla I, de Endesa, inaugurada en León por Francisco Franco en 1949; la imagen ha sido extraída del No-Do].
Las renovables, principal fuente de electricidad en España en este primer semestre

Según REE, entre el uno de enero y el treinta de junio de 2012, solo el 14% de los kilovatios que generó España salió de centrales de ciclo combinado que queman gas natural (prácticamente todo el gas natural que emplea España es importado, en concreto, el 99,5%, según la patronal del sector, Sedigas). Más kilovatios que el gas han generado, a lo largo de este primer semestre, las centrales térmicas que queman carbón, concretamente un 19,6% (la demanda de carbón importado creció en 2011 un 120%; aún no se conoce el dato de importaciones de carbón de este primer semestre, pero probablemente la cantidad de carbón importado sea similar o mayor, pues el año pasado el carbón generó el 15% de la electricidad y este primer semestre ya vamos por el 19,6). Las centrales nucleares produjeron más electricidad aún: el 21,6% (en este caso, el 100% del uranio con el que operan los ocho reactores nucleares españoles es de importación). Pero, por encima de todas esas otras fuentes de electricidad se situaron las renovables. Así, y según Red Eléctrica de España, el 32,3% de la electricidad que ha llegado a la red en este semestre tuvo su origen en el agua, el viento y el sol (el 12,5% que resta ha salido de centrales de biomasa, de centrales de cogeneración que queman gas "y otros").

La dependencia energética de fuentes de energía cada vez más caras
Todo eso, en cuanto al origen de los kilovatios que generó España entre enero y junio del corriente. ¿En cuanto a la dimensión económica? Pues, según la Agencia Tributaria, en 2011, España importó productos energéticos (petróleo, gas, carbón...) por valor de 55.821,6 millones de euros. Además, ya está claro que este año que nos lleva, 2012, esa cantidad de recursos económicos que enviaremos al extranjero para traer de allí productos energéticos aumentará. Lo apunta el último Informe sobre Comercio Exterior de la Agencia Tributaria de España, el de abril. Según ese documento, este año –como el año pasado, por cierto– lo que más está importando España son productos energéticos. Más aún, la Agencia Tributaria detalla en ese su último informe que "las importaciones de productos energéticos (principal sector importador del período enero-abril de 2012, con una cuota de 24,8% sobre el total) han crecido un 16,4%. Por partidas, ha habido incrementos del 14,8% en las compras de petróleo y derivados y del 20,6% en las de gas" (al respecto, léase El PP quiere convertir España en "el mercado de referencia del gas natural en el Mediterráneo", artículo que repasa la política energética que propone el Partido Popular en su programa de gobierno).

Fuente negra de electricidad
Pero las centrales que queman carbón y gas no solo generan kilovatios, también producen humo. Según el “Análisis de datos de emisiones de CO2 en España” –documento que acaba de ser presentado por la directora de la Oficina Española de Cambio Climático, Susana Magro, y que ha sido patrocinado por, entre otras entidades, la Organización de Naciones Unidas–, el sector español de la generación eléctrica incrementó en 2011 sus emisiones de CO2 (con respecto a las registradas en 2010) en un 24,2%, fundamentalmente por un incremento en la generación con carbón. Más aún: la tendencia no muestra ni remotamente signos de cambio. Antes al contrario: si el año pasado, el carbón aportó el 15% de los kilovatios que compusieron la cesta eléctrica española; este año ya va por el 19,6%. Y se da la circunstancia, además, de que el carbón es la fuente de electricidad más contaminante de esa cesta. No lo dicen los ecologistas, lo dice Red Eléctrica de España, que le imputa al negro fósil mineral un factor de emisión de casi una tonelada de CO2 por megavatio hora generado, concretamente 0,95 tCO2/MWh (por solo cero setenta al fuel+gas; 0,37 tCO2/MWh al gas; o cero a la eólica, a la hidráulica y a la solar).

España necesitará más créditos
Pero si las repercusiones ambientales (en forma de cambio climático) pueden ser consideradas menos evidentes (dicho sea entre comillas), las repercusiones económicas son más inmediatas y específicas. Según datos oficiales, "en los últimos cinco años, España ha invertido, con presupuesto del Ministerio de Economía y del Ministerio de Medio Ambiente, 770 millones de euros para la adquisición de créditos de carbono", porque resulta que las emisiones de nuestro país están muy por encima de las firmadas por España en el Protocolo de Kioto y, si España emite más, España debe compensar comprando créditos de carbono a otros países. ¿Conclusión? Otros 770 millones de euros –computados en la última legislatura, según el gobierno– que van a parar, por obra y gracia de nuestro mix energético, a países extranjeros. Una auténtica millonada que empieza vislumbrarse que será aún mayor en el futuro inmediato, dado el incremento de emisiones –22,4%– apuntado en ese último "Análisis..." y más que ratificadas en el Resumen del Avance del Inventario de Emisiones de Gases de Efecto Invernadero 2011, que imputa explícitamente el alza de las emisiones del bloque de la generación eléctrica al "fuerte incremento de las emisiones de las centrales térmicas convencionales de carbón".

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fede
No hay color,donde se pongan las renovables,que se quite nuclear,gas y todo lo que contamina,energia limpia para nuestros pulmones o es que la salud no importa,cohes elctricos ya, aprecio competitivos,que ya nos encargaremos los demas de poner un buen tejado solar para recargar. Lo siento pero ir en contra de las renovables es ir en contra de la humanidad. Solo hay que salir a la calle y ver como hoy en dia el cancer esta mas presente que nunca...por contaminacion pura y dura(vehiculos a motor).
Tono Miranda
La cuestión es que el panorama energético nacional ha cambiado sustancialmente y ha situado a España en posiciones de cabeza en el uso de energía renovable. En tiempos de crisis sólo se habla del coste a corto plazo, sin embargo tiene connotaciones directas en las emisiones de CO2, en la balanza comercial española, en la mayor independencia energética además de otros efectos beneficiosos a medio plazo. Técnicamente en mi opinión capacidad va asociada a potencia instalada y creo que con el grado de cobertura de generación que tenemos en España deberíamos hablar de kWh, que hace referencia a la energía realmente producida. Felicidades por el artículo.
Antonio Barrero F.

Saludos, Manuel. Discrepo. La afirmación no solo es correcta, sino que es fácilmente demostrable: ahí están los datos de Red Eléctrica de España. No, no han sido capaces. Y no lo han sido... por imperativo legal, como apuntas, por avería (varias centrales nucleares españolas han tenido que parar por incidencias diversas a lo largo de todos estos meses) o por el motivo que cada cual prefiera. Pero una cosa está clara: no han sido capaces. Pretérito, pues el semestre ya pasó y no fueron capaces de inyectar a la red –ahí están los datos de REE– tantos kilovatios como las renovables. Yo no digo que "no sean capaces". Claro que lo son: si quemamos todo el carbón de Polonia en las centrales térmicas españolas y decidimos priorizar la entrada en la red de todos los kilovatios resultantes... pues entonces seguro que serán capaces. O si optamos por quemar todo el gas de Argelia y Catar en nuestras centrales de ciclo combinado... Pero lo que pasó... pasó. Y lo que pasó, pretérito, es que, durante el primer semestre del corriente, las renovables fueron capaces de inyectar más kilovatios a la red que el carbón, más que la nuclear y más que el gas, sea eso bueno o malo, como tú dices. Gracias por seguirnos, Manuel, y por ayudarnos a afinar. Un abrazo

Manuel
La afirmación con la que comienza este artículo "...no han sido capaces de inyectar..." no es correcta. ¿No sabe usted, Sr. Barrero, que las renovables junto con la nuclear tienen preferencia para verter a red? Las demás energías claro que pueden generar más, lo que ocurre es que no las dejan. Sea eso bueno o malo.