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Canarias: donde producir electricidad con combustibles fósiles es hasta un 600% más caro que hacerlo con el viento

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La Comisión Nacional de los Mercados y la Competencia (CNMC) calcula que el coste de la producción de energía eólica en Canarias se sitúa en 39,46 euros por megavatio hora (MWh), lo que supone una sexta parte de los 237 euros por MWh que cuesta de media en la actualidad producir electricidad en el archipiélago, donde la mayoría de las centrales de generación (centrales térmicas) generan energía eléctrica quemando diésel, fuelóleo o gasóleo.
Canarias: donde producir electricidad con combustibles fósiles es hasta un 600% más caro que hacerlo con el viento
Instalación eólica en los terrenos del Instituto Tecnológico de Energías Renovables (Tenerife)

La CNMC acaba de publicar un documento en el que informa al gobierno favorablemente sobre la propuesta de orden que ha elaborado el Ministerio de Industria relativa a los parámetros retributivos de las instalaciones eólicas canarias (o sea, sobre el precio al que se va a pagar el megavatio hora generado en los parques eólicos del archipiélago). En esa propuesta, el Ejecutivo reduce trabas administrativas y elimina avales antes exigidos para la instalación de 450 megavatios nuevos de potencia eólica en Canarias. Pero, vayamos a los antecedentes: en agosto del año pasado, Industria publicó una orden ministerial (IET/1459/2014) que recogía la retribución y los requisitos técnicos para la instalación de esos 450 megavatios (sobre el particular, léase Un millón de euros de ahorro... cada tres días).

Aquella orden, presuntamente redactada para impulsar esta tecnología en las islas, fue un absoluto fracaso. Industria diseñó entonces un nuevo borrador de orden ministerial con el objetivo de eliminar trabas y que, en general, pretende facilitar la tramitación administrativa de los nuevos proyectos. Este borrador es el que ahora la CNMC ha valorado positivamente, en el sentido de que efectivamente elimina algunos requisitos que "ponían en riesgo la viabilidad" de toda esa potencia. El motivo que anima a facilitar el desarrollo eólico en el archipiélago es que generar electricidad allí con el viento es, desde hace más de un lustro, más barato que hacerlo con combustibles fósiles (sobre el particular véanse por ejemplo las páginas 53 y 54 del informe, cofinanciado por el propio gobierno canario, "Análisis de los sobrecostes de la energía del sistema energético de Canarias").

La Comisión le reconoce a la eólica "cuantiosos ahorros de explotación"
Pues bien, según el informe que acaba de publicar la CNMC, en la actualidad existen 33 grupos térmicos en Canarias con una potencia conjunta de 383 megavatios (MW) que se encuentran en operación a pesar de haber cumplido los 25 años de vida útil regulatoria. El año pasado, el coste total de estos grupos (lo que cobraron por todos los megavatios hora que generaron) ascendió a 194 millones de euros. Habida cuenta de todo ello, el informe de la CNMC asegura que, "suponiendo que, gracias a la modificación de la Orden, al menos una parte de los mencionados grupos envejecidos pudiera ser sustituida por grupos eólicos (sin perjuicio del necesario mantenimiento de determinados grupos, o la sustitución por otros capaces de aportar la necesaria garantía de potencia) hasta agotar los 450 MW previstos, se conseguirían cuantiosos ahorros en la explotación".

Informe CNMC coste de generación de grupos térmicos en Canarias

Según el informe de la CNMC, "utilizando los parámetros de cada instalación tipo (IT) determinados para las islas Canarias en el Anexo II de la Orden IET/1459/2014, se obtiene que estas nuevas instalaciones eólicas tendrían derecho a una retribución específica unitaria en torno a 39,46 €/MWh". ¿Conclusión? Si Canarias sustituyese esos 383,48 megavatios de potencia obsoleta (instalaciones que están "en operación a pesar de que hayan cumplido los 25 años de vida útil regulatoria", según la CNMC; instalaciones térmicas que emplean fuelóleo, diésel o gasóleo para generar electricidad) por 450 megavatios eólicos, Canarias generaría más electricidad (1.332 gigavatios hora al año de producción hipotética, según la CNMC, frente a los 819 que produjeron el año pasado las centrales térmicas) y los generaría además a un coste menor: el año pasado el coste del megavatio hora generado en esas centrales osciló entre los 223 euros de Gran Canaria y los 342 euros de El Hierro; el año que viene (si estuviesen los 450 megas ya montados) estaríamos hablando de una media de 39,46 euros el megavatio hora. Todos los datos son de la CNMC y aparecen en estas dos tablas que también hemos extraído del informe de la Comisión.

Cambio de térmica a eólica en Canarias. Costes

¿Cuánto cuesta generar un megavatio eléctrico en Canarias?
La orden ministerial de agosto de 2014 ya reconocía sin ambages (Anexo II) que los costes variables de generación por unidad de energía en el archipiélago oscilan entre los 184,4 euros por megavatio hora (€/MWh) de Tenerife y los 263,2 de El Hierro. El coste de la prima al megavatio hora eólico producido en Canarias estará muy por debajo, pues oscilaría, según esa orden, entre los 54,77 €/MWh de La Gomera y los 103,15 de Tenerife. Eso sí, las primas que recogía esa Orden -denominadas retribución a la inversión- eran las correspondientes a 2014, 2015 y 2016. ¿A partir de entonces? Incertidumbre. Incertidumbre hasta que, en 2017, el Ejecutivo debería revisar esos incentivos (véase sobre el particular la entrevista a Heikki Willstedt).

Costes variables de generación en cada sistema eléctrico para el establecimiento de los incentivos por reducción del coste de generación previsto en el artículo 18 del Real Decreto 413/2014, de 6 de junio. O sea, cuánto cuesta producir un megavatio hora -de media- en cada una de las islas del archipiélago canario.
Gran Canaria. 190,7 €/MWh
Tenerife. 184,4 €/MWh
Lanzarote - Fuerteventura. 202,8 €/MWh
La Palma. 193,9 €/MWh
La Gomera. 220,9 €/MWh
El Hierro. 263,2 €/MWh

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