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Los vientos se están reforzando a escala global, con un impacto positivo en la generación eólica

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Un estudio internacional en el que han participado varios centros de investigación españoles demuestra que la velocidad del viento se ha reforzado en los últimos años, con consecuencias positivas en la producción de energía eólica, tras décadas de descenso de su velocidad (un fenómeno conocido con el término stilling). Las variaciones en la velocidad del viento se asocian a cambios en la circulación atmosférica a escala planetaria.
Los vientos se están reforzando a escala global, con un impacto positivo en la generación eólica

En el estudio (A reversal in global terrestrial stilling and its implications for wind energy production) han participado científicos de distintas instituciones internacionales, entre otras del Centro de Investigaciones sobre Desertificación (CIDE), centro mixto del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), la Universitat de València y de la Generalitat Valenciana. En él se abordan los cambios en la velocidad del viento sobre los continentes a escala planetaria, con énfasis en el hemisferio norte, y se ha basado, fundamentalmente, en series de viento obtenidas en estaciones meteorológicas de todo el mundo desde finales de 1970.



El trabajo, publicado en la revista Nature Climate Change, demuestra que tras décadas de descenso de la velocidad del viento –un fenómeno conocido con el término stilling– "la disminución sobre las superficies continentales se ha interrumpido desde 2010, detectando a partir de entonces un reforzamiento de los vientos a escala planetaria", según indica el investigador del CSIC César Azorín Molina, uno de los autores del estudio.



Son varias las teorías que han tratado de explicar el fenómeno de stilling, como el papel de frenado que ha ejercido el incremento de la rugosidad del terreno asociada con una mayor masa forestal, el crecimiento urbano y otros cambios en los usos del suelo. Sin embargo el reciente reforzamiento de los vientos que desvela este nuevo estudio apunta a la hipótesis del mayor papel que ejercen “los cambios en los patrones de circulación atmosférica a gran escala”, añade Azorín.


El reforzamiento de los vientos, que ha sido tres veces superior al descenso observado de 1978 a 2010, ha tenido repercusiones muy positivas en el incremento del potencial de energía eólica en Estados Unidos, Europa y China, entre otros lugares, con la ventaja que ello conlleva:  el viento, como es bien sabido, es una fuente sustitutiva de la utilización de combustibles fósiles para frenar las emisiones de CO2 y limitar el calentamiento global.


Según el coordinador del estudio, Zhenzhong Zeng, de la Universidad de Princeton (Estados Unidos), “profundizar en las causas que están detrás de estos cambios en la circulación atmosférica y en los vientos representa un reto científico por sus impactos socioeconómicos y medioambientales. Además, predecir con antelación estos ciclos climáticos de reforzamiento y debilitamiento de los vientos es clave para optimizar la producción de energía eólica en el futuro”.



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