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Una de las tres plataformas flotantes de que consta el parque será fabricada en los astilleros de Avilés y Fene (España)

El primer parque eólico marino flotante del sur de Europa se erigirá frente a las costas de Portugal

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El Banco Europeo de Inversiones (BEI) ha concedido hoy un préstamo de 60 millones de euros a Windplus SA, una filial de EDP Renováveis (79,4%), Repsol S.A. (19,4%) y Principle Power Inc (1,2%). La empresa planea construir y operar su primer parque eólico marino flotante (utilizará plataformas semisumergibles para ubicar sobre ellas los aerogeneradores) frente a la costa norte de Portugal, a unos 20 kilómetros de Viana do Castelo y en aguas cuya profundidad oscila entre los 85 y los 100 metros. [En la imagen, el prototipo -tecnología WindFloat- que fue probado frente a las costas portuguesas durante casi cinco años].
El primer parque eólico marino flotante del sur de Europa se erigirá frente a las costas de Portugal

"La Unión Europea -ha anunciado hoy EDP- apoya el despliegue de tecnología eólica vanguardista en Portugal con un préstamo de 60 millones de euros concedido por el BEI a Windplus en el marco de la iniciativa InnovFin, que opera con fondos provenientes del programa de investigación y desarrollo de la Unión Europea Horizonte 2020". El proyecto también estará financiado por el programa NER300 de la UE (con 29,9 millones de euros) y por el fondo portugués para la reducción de las emisiones de carbono (Fundo Português de Carbono, hasta 6 millones de euros). Según la compañía portuguesa EDP, accionista principal de EDP Renováveis, "el proyecto acelerará el despliegue comercial de una tecnología innovadora denominada WindFloat, que permite aprovechar la abundancia de recursos eólicos en aguas profundas, donde no es posible instalar cimientos en el lecho marino" (el parque -eólico marino flotante- se ubicará a unos veinte kilómetros de las costas de Viana o Castelo).

Firmantes
La vicepresidenta del Banco Europeo de Inversiones, Emma Navarro, y el consejero delegado de EDP Renováveis y representante de Windplus, João Manso Neto, han firmado hoy el acuerdo en Lisboa, en presencia del comisario europeo de Investigación, Ciencia e Innovación, el portugués Carlos Moedas. En el evento de la firma, la vicepresidenta ha explicado que en el BEI "estamos encantados de apoyar un proyecto que representa un hito para el sector de las energías renovables. A través de este acuerdo -ha dicho Navarro-, el banco de la UE financiará tecnología energética de última generación que se implementará en Portugal y que posibilitará la instalación de parques eólicos en ubicaciones donde hasta ahora era imposible hacerlo, lo que contribuye al liderazgo de Europa en materia de desarrollo de respuestas innovadoras al reto que plantea el cambio climático. Este acuerdo -ha concluido- constituye un buen ejemplo del compromiso del BEI para con la financiación de la innovación y la lucha contra el cambio climático".

De la innovación
Por su parte, el consejero delegado de EDP, António Mexia, ha destacado el compromiso de su empresa con las energías renovables y la innovación en ese sector: "la innovación -ha dicho- ha constituido una de las prioridades estratégicas de EDP durante la última década. Windfloat utiliza una tecnología innovadora y prometedora y, una vez más, posiciona a EDP como el productor de energía eólica más destacado a nivel mundial, esta vez a través de un proyecto pionero en la industria marina. Esta nueva tecnología, adecuada para áreas de aguas profundas como las de Portugal, ya ha demostrado su eficacia en su etapa inicial a pesar de las difíciles condiciones, y esta nueva fase marca una transición fluida hacia una ambiciosa fase comercial", ha dicho (un prototipo de dos megavatios de potencia de la tecnología Windfloat ha sido probado durante casi cinco años frente a las costas de Portugal "demostrando -explican desde EDP- un rendimiento excelente incluso en condiciones meteorológicas extremas".

La solución: flotante
Muy optimista también se ha mostrado el consejero delegado, Joao Metelo, de la empresa que ha desarrollado esta solución flotante, Principle Power: "esta financiación -ha dicho Metelo- representa un hito para Principle Power y para el sector de la energía eólica flotante en su conjunto, dado que demuestra plenamente que esta tecnología puede recibir financiación y está lista para su despliegue a escala comercial en todo el mundo". El proyecto -informa EDP- pertenece al consorcio Windplus, que es propiedad conjunta de EDP Renováveis (79,4%), Repsol (19,4%) y Principle Power Inc (1,2%). La instalación contará con tres turbinas eólicas montadas sobre plataformas flotantes ancladas al lecho marino a una profundidad de 100 metros. El parque eólico contará con una capacidad instalada de 25 MW, el equivalente a la energía consumida por 60.000 hogares durante un año.

Habrá empleo también en España, en los astilleros de Avilés y Fene
Según EDP, esta iniciativa "constituye un proyecto insignia en el novedoso sector de la energía eólica flotante y contribuirá al desarrollo, la estandarización y la mejora en la fabricación de las plataformas flotantes modulares multimegavatio, lo cual constituye un objetivo fundamental en el marco del Plan Estratégico Europeo de Tecnología Energética (Plan EETE) de la Comisión Europea". Dos de las plataformas se fabricarán en los astilleros de Setúbal (Portugal), mientras que el tercero se fabricará en los astilleros de Avilés y Fene (España).

Según las estimaciones que maneja EDP, "prácticamente el 80% de los recursos eólicos marinos en Europa se encuentran a una profundidad de al menos 60 metros, donde el coste que conllevan las estructuras con base fija en lecho marino no es interesante desde el punto de vista económico". Así, la compañía portuguesa considera que "el desarrollo de tecnologías eólicas marinas flotantes permitirá aprovechar las técnicas de reducción de costes que se aplican en el sector que, junto con el mayor factor de capacidad obtenido en aguas a mayor profundidad [donde los vientos son más poderosos y frecuentes], conllevarán importantes reducciones en el coste normalizado de la energía para los proyectos de energía eólica marina flotante".

Protagonistas
El Banco Europeo de Inversiones (BEI) es la institución de financiación a largo plazo de la Unión Europea propiedad de sus Estados miembros. Proporciona financiación a largo plazo para inversiones viables con el fin de contribuir a la consecución de los objetivos de las políticas de la Unión Europea. EDP Renováveis, cuyo principal accionista es Energias de Portugal SA, está presente en trece mercados internacionales (Bélgica, Brasil, Canadá, Francia, Grecia, Italia, México, Polonia, Portugal, Rumanía, España, el Reino Unido y Estados Unidos).

Repsol se define como una compañía, presente en toda la cadena de valor de la energía, que "tiene actividad en 37 países, emplea a más de 25.000 personas, produce unos 700.000 barriles equivalentes de petróleo al día y dispone de uno de los sistemas de refino más eficientes de Europa, capaz de procesar más de un millón de barriles de crudo al día". Repsol presume además de ser "el actor más relevante en el mercado de Gases Licuados del Petróleo (GLP) en España".

Los padres de la idea: Principle Power
Constituido en 2007, Principle Power se define como "proveedor de desarrollo, tecnología y servicios para el sector de la energía eólica marina". Su tecnología WindFloat -un cimiento flotante para aerogeneradores- hace posible el establecimiento de parques eólicos marinos temporales o en aguas profundas. Principle Power tiene oficinas en Estados Unidos, Francia y Portugal, comercializa WindFloat como una solución tecnológica y actúa como proveedor de servicios orientados a promotores, productores energéticos independientes y empresas de suministros públicos en el cambiante mercado internacional de la energía eólica marina.

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