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La sombra de Villarejo, tras el varapalo que acaba de recibir Iberdrola en Estados Unidos

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La Comisión de Regulación Pública de Nuevo México ha tumbado la compra de PNM Resources por parte de Avangrid (la filial USA de Iberdrola). Con esa operación, la compañía que preside José Ignacio Sánchez Galán pretendía acelerar su crecimiento en Estados Unidos. El no del regulador de Nuevo México (compuesto por cinco miembros) ha sido unánime. Antes de la votación, varios de los integrantes de la Comisión ya habían mostrado dudas sobre la operación debido al historial en los servicios públicos de Avangrid en Maine y a la investigación abierta en España a Iberdrola por el "caso Villarejo". Esta era la única aprobación que le faltaba a la operación. [Foto: Avangrid].
La sombra de Villarejo, tras el varapalo que acaba de recibir Iberdrola en Estados Unidos

La adquisición suponía la creación de una de las mayores compañías del sector norteamericano, con diez eléctricas reguladas en seis Estados (Nueva York, Connecticut, Maine, Massachusetts, Nuevo México y Texas) y el tercer operador de renovables del país, con una presencia total en 24 estados. Fuentes de Iberdrola han mostrado a Europa Press (EP) su "decepción" por esta decisión, que consideran "injusta", y han indicado a la agencia su intención de recurrir al Tribunal Supremo de Nuevo México. En ese sentido, las mismas fuentes han recordado que la operación había contado ya con el visto bueno en todos los anteriores permisos de distintos organismos y con el respaldo de los grupos de interés. Según recoge EP en un comunicado, las mismas fuentes han asegurado que, de todos modos, Avangrid es ya "un gran líder" en Estados Unidos y que la adquisición de PNM Resources "es sólo una operación más; seguiremos trabajando".

Por su parte, el presidente y consejero delegado de PNM Resources, Pat Vincent-Collawn, ha mostrado su decepción por la decisión del regulador y ha considerado que no se habían tenido en cuenta "los méritos de los acuerdos alcanzados por las partes y también se rechazó la solicitud de escuchar argumentos orales".

"Presentamos un acuerdo que fortalecería el futuro de Nuevo México al asociarnos con una empresa global para enfrentar los desafíos del cambio climático mientras se garantiza un servicio asequible y confiable para los clientes de PNM en los próximos años", lamenta PNM Resources en un comunicado.

Junto con la alternativa de recurrir esta decisión al Tribunal Supremo, Avangrid podría estudiar la retirada de la oferta por PNM o presentar otra.

Esta era la única aprobación que le faltaba a la operación
Un total de cinco agencias federales y la Comisión de Servicios Públicos de Texas ya habían completado sus revisiones y aprobado la fusión, quedando así la Comisión de Regulación Pública de Nuevo México como la única aprobación restante necesaria para operación.

Antes de esta votación definitiva de la comisión del Estado de Nuevo México, los miembros del organismo -informa Europa Press- ya habían mostrado sus dudas en el respaldo a la operación debido a su preocupación por el historial en los servicios públicos de Avangrid en Maine y a la investigación en España a Iberdrola por el "caso Villarejo".

La combinación de Avangrid y PNM, con aproximadamente 4,1 millones de puntos de suministro, base de activos regulados (RAB) de aproximadamente 14.400 millones de dólares (unos 12.157 millones de euros), más de 168.000 kilómetros de redes de distribución y transporte y aproximadamente 10,9 gigavatios (GW) de capacidad instalada, iba a suponer un acelerón en el crecimiento del Grupo Iberdrola en Estados Unidos.

Tercer mayor operador de energía eólica en el país
No obstante, a pesar de este revés, Iberdrola, a través de su filial, cuenta con un papel destacado en el mercado estadounidense, donde es el tercer mayor operador de energía eólica del país y cuenta con aproximadamente 39.000 millones de dólares (unos 25.619 millones de euros) en activos y opera en 24 estados.

Avangrid cuenta con dos líneas de negocio principales: Avangrid Networks, que posee y opera ocho servicios de electricidad y gas natural y atiende a más de 3,3 millones de clientes en Nueva York y Nueva Inglaterra; y Avangrid Renewables, que posee y opera una cartera de instalaciones de generación de energía renovable en los Estados Unidos.

La filial de Iberdrola tiene más de 7.000 megavatios (MW) de generación eólica y solar controlada y en propiedad en los Estados Unidos y está desarrollando el primer parque eólico marino a escala comercial en los Estados Unidos, el proyecto Vineyard Wind 1, de ochocientos megavatios (800 MW).

Asimismo, sus desarrollos en eólica marina en Nueva Inglaterra y Carolina del Norte/Virginia podrían representar una inversión total muy por encima de 15.000 millones de dólares (unos 13.251 millones de euros) en los próximos años. Además, declara una cartera de más de 20.000 MW de diversos proyectos de energías renovables en todo el país.

Iberdrola, a través de Avangrid, prevé unas inversiones a 2025 de más de 20.000 millones de dólares (unos 17.668 millones de euros) en todos los negocios en Estados Unidos, lo que dará lugar a una capacidad de nueve gigavatios (9 GW) de energía eólica terrestre, 2,6 GW de energía solar y 1,6 GW de energía eólica marina.

La operación de Iberdrola -informa Europa Press- suponía un valor de empresa implícito de aproximadamente 8.300 millones de dólares (unos 7.007 millones de euros), considerando una deuda neta más ajustes de aproximadamente 4.000 millones de dólares (unos 3.377 millones de euros).

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