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ScottishPower Renewables y Dong inauguran en aguas británicas el parque eólico de West of Duddon Sands

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La filial escocesa de Iberdrola y la multinacional danesa Dong Energy han desarrollado el proyecto, en el que se han invertido -informa Iberdrola- dos mil millones de euros. En la inauguración del parque, han estado presentes el ministro de Energía y Cambio Climático británico, Ed Davey, el presidente de Iberdrola, José Ignacio Sánchez Galán, y el vicepresidente de Dong Energy, Samuel Leupold.
ScottishPower Renewables y Dong inauguran en aguas británicas el parque eólico de West of Duddon Sands

West of Duddon Sands (WoDS) es -según la nota difundida ayer por Iberdrola- "la primera instalación offshore puesta en marcha por una empresa española" y ha sido inaugurada -presume Iberdrola- dos meses antes de lo previsto. La compañía presidida por Sánchez Galán ha desarrollado WoDS a través de su filial británica -ScottishPower Renewables- y en consorcio con la empresa danesa Dong Energy. Según el comunicado difundido por Iberdrola, WoDS (389 megavatios de potencia) ha precisado una inversión de 2.000 millones de euros.

Más de mil trabajadores
Durante el evento inaugural, Sánchez Galán ha destacado que esta infraestructura “ha superado con éxito numerosos desafíos tecnológicos, demostrando la capacidad del Reino Unido para construir grandes proyectos de energías renovables, tanto por la cualificación de su mano de obra y excelente ingeniería como por el desarrollo de la cadena de suministro, la logística y sus instalaciones”. El presidente de Iberdrola ha agradecido así "la labor de las más de mil personas que han participado en la construcción, desde ingenieros eléctricos a técnicos de obra y biólogos marinos".

El duro invierno
Por otra parte, en la puesta en marcha de WoDS -ha explicado Sánchez- "se han empleado los métodos y tecnologías más avanzados”. El presidente de Iberdrola ha destacado, así, el empleo de dos sofisticadas embarcaciones y las "excelentes instalaciones en el puerto de Belfast, que han permitido culminar las obras de forma más eficiente”. Así, y "gracias a la minuciosa planificación y ejecución y al excelente trabajo en equipo, el parque ha entrado en operación con antelación pese a la meteorología adversa que sufrió el Reino Unido el pasado invierno".

A veinte kilómetros de la costa
Situado a unos 20 kilómetros de la costa de Barrow-in-Furness, en el noroeste de Inglaterra, el emplazamiento en el que se ubica WoDS cubre un área de unos 67 kilómetros cuadrados. El parque dispone de 108 turbinas, suministradas por Siemens, con una potencia por unidad de 3,6 MW. Su entrada en funcionamiento -explica Iberdrola- ha incluido la instalación de más de 200 kilómetros de cables submarinos. A partir de ahora, y según los cálculos de Iberdrola, WoDS producirá electricidad suficiente "como para cubrir la demanda de electricidad de unos 280.000 hogares británicos".

Iberdrola contextualiza la inauguración
«La construcción de una terminal en el puerto de Belfast, especialmente diseñada para el almacenamiento y montaje de cimentaciones y aerogeneradores, ha sido esencial. Su tamaño y calado han permitido a más de 300 electricistas, soldadores e ingenieros, trabajando en turnos, operar de forma continuada. Para su instalación en el mar, se han utilizado dos buques (Pacific Orca y Sea Installer) que han sido diseñados y fabricados expresamente y cuya enorme estabilidad ha sido esencial durante el invierno marino, caracterizado por grandes tormentas y fuertes vientos.

La energía producida por este parque se recoge en una subestación marina, que ha sido diseñada específicamente por la filial de ingeniería de Iberdrola de cara a resistir las duras condiciones climatológicas de la zona. En ella se eleva el voltaje y, mediante dos cables submarinos, se exporta hasta la subestación en tierra de Heysham, punto de conexión a la red eléctrica del Reino Unido. El centro de operación y mantenimiento, también de nueva planta, se encuentra en el puerto de Barrow-in-Furness, donde trabajarán más de 40 operadores altamente cualificados durante al menos 20 años».

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