geotérmica

El proyecto Pixil promueve la primera red transnacional para impulsar la exploración geotérmica

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Después de dos años y medio de investigación, este proyecto se convierte en la primera red transfronteriza (España-Andorra-Francia) de caracterización del subsuelo mediante el "imaging geofísico" en el campo de la energía geotérmica. La investigación de Pixil en el área de diseño de algoritmos de imaging se ha desarrollado una nueva herramienta de modelado de alto orden y paralela para simular experimentos geofísicos de tipo magnetotelúrico (MT) en 3D. Simultáneamente, los investigadores han desarrollado redes neuronales profundas (DNNs) destinadas a resolver el llamado problema inverso.
El proyecto Pixil promueve la primera red transnacional para impulsar la exploración geotérmica

El proyecto Pixil (Pyrenees Imaging eXperience: an InternationaL network) llega a su fin después de dos años y medio de investigación, convirtiéndose en la primera red transfronteriza (España-Andorra-Francia) de caracterización del subsuelo mediante el "imaging geofísico" en el campo de la energía geotérmica. Coordinado por el Barcelona Supercomputing Center, PIXIL ha contado con otros cinco socios españoles y franceses que han apoyado las diferentes áreas de investigación del proyecto: Universitat de Barcelona, Basque Center for Applied Mathematics (BCAM), Pôle Avenia, INRIA y RealTimeSeismic.

Josep de la Puente, coordinador de Pixil: "el proyecto Pixil ha logrado interconectar los sectores académico e industrial dedicados a la geotermia. Durante tres intensos años hemos podido perfeccionar tecnologías y realizar demostraciones de aplicación que de otra manera no hubieran sido posibles. Además, mediante las sesiones de trabajo abiertas a la comunidad de la geotermia hemos podido aproximarnos a las problemáticas de esta tecnología de gran futuro en nuestra región. Esperamos haber aportado nuestro grano de arena para que la geotermia sea una tecnología complementaria en la revolución hacia energías limpias de origen local"

La investigación de Pixil en el área de diseño de algoritmos de imaging se ha desarrollado una nueva herramienta de modelado de alto orden y paralela para simular experimentos geofísicos de tipo magnetotelúrico (MT) en 3D. Simultáneamente, los investigadores han desarrollado redes neuronales profundas (DNNs) destinadas a resolver el llamado problema inverso, es decir, determinar las propiedades del subsuelo a partir de las mediciones registradas. Esas DNNs se han aplicado también para el diseño de mejores instrumentos de registro de pozos. Por otra parte, se ha realizado una investigación en colaboración con el socio industrial del proyecto Pixil, RealTimeSeismic, para construir una herramienta basada en Inversión de Onda Completa (FWI) adecuada para las ondas superficiales. El objetivo es aplicarla a los datos adquiridos por RealTimeSeismic en una exploración sísmica cercana a la superficie.

Última versión de Petgem
Si bien diseñar algoritmos innovadores es fundamental para la eficacia de las tecnologías de imaging, es su implementación computacional lo que brinda aplicabilidad al concepto. Así pues, Pixil también se ha centrado en implementar los avances metodológicos desarrollados y transformarlos en programas de cómputo rápidos, precisos y confiables, según informan en un comunicado. El resultado de este esfuerzo ha sido la última versión de Petgem, un código paralelo que se enfoca en detectar y caracterizar reservorios geotérmicos (y otros recursos valiosos) a partir del uso de métodos electromagnéticos y computación de alto rendimiento. Gracias a las investigaciones de Pixil se ha demostrado que Petgem es un software escalable, flexible, preciso y eficiente para la solución de casos de prueba realistas tanto en contextos marinos como terrestres. Además, Petgem ha sido seleccionado para el primer estudio de pre evaluación del programa Lab-to-Market (L2M) de la Red R+D+I Energy for Society (XRE4S) en el que se evalúa la tecnología y las oportunidades que ésta ofrece al mercado.

Aplicaciones de las tecnologías en la geotermia
Un aspecto esencial del proyecto Pixil ha sido poder demostrar la mejora de las tecnologías desarrolladas con aplicaciones y experimentos reales para cuantificar los resultados obtenidos. En concreto, se ha investigado un modelo de referencia como es la anomalía geotérmica de La Garriga, situada en la comarca catalana del Vallés Oriental, y se ha reinterpretado para renovar el modelo conceptual existente. Así pues, el nuevo modelo conceptual integra los resultados geofísicos (obtenidos a partir de datos electromagnéticos, sísmicos, gravimétricos y de temperatura) con los geoquímicos, geológicos e hidrogeológicos. De esta manera se ha podido profundizar sobre los mecanismos que controlan muchos de los sistemas geotérmicos presentes en los Pirineos.

Este caso de estudio ha servido para inspirar los modelos y las pruebas de las nuevas herramientas de inversión geofísica generadas en el marco del proyecto PIXIL. Además, también se ha establecido una colección de modelos de complejidad creciente, inspirados en un reservorio geotérmico controlado por fallas para testar algunas de las herramientas numéricas desarrolladas por los socios del proyecto.

Acerca de Pixil
Pixil es un esfuerzo de colaboración científico-tecnológica transfronteriza y multidisciplinar, con el objetivo de desarrollar las herramientas más avanzadas para el análisis del subsuelo terrestre, con especial interés en favorecer el crecimiento de la energía geotérmica en la región. Pixil tiene un fuerte perfil investigador, donde prima la colaboración científica entre los centros y cuyos resultados son avances en las tres disciplinas que componen la imagen geofísica moderna: Geofísica, Matemática Aplicada y Computación.

El proyecto ha sido cofinanciado en un 65% por el Fondo Europeo de Desarrollo Regional (FEDER) a través del Programa Interreg VA España-Francia-Andorra (POCTEFA 2014-2020). El objetivo de POCTEFA es reforzar la integración económica y social de la zona fronteriza España-Francia-Andorra. Su asistencia se centra en el desarrollo de actividades económicas, sociales y ambientales transfronterizas a través de estrategias conjuntas a favor del desarrollo territorial sostenible.

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