energías del mar

Sacyr quiere generar electricidad aprovechando la diferente salinidad de las dos masas de agua con las que trabaja en una desaladora

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La empresa, concretamente su división Sacyr Agua, lidera el proyecto Life Hyreward, que nace con el objetivo de aumentar la sostenibilidad del proceso de desalación mediante la combinación del proceso de ósmosis inversa y la electrodiálisis inversa o RED (Reverse Electrodialysis). El proyecto cuenta con la colaboración como socios del consorcio de las empresas hermanas holandesas REDstack (spin-off de Wetsus, que es el Centro Europeo de Excelencia para la Tecnología Sostenible del Agua de los Países Bajos) y Pure Water Group, que ofrecen una sólida base de conocimientos especializados en el desarrollo y comercialización de tecnologías de electromembrana. [Foto: Sacyr].
Sacyr quiere generar electricidad aprovechando la diferente salinidad de las dos masas de agua con las que trabaja en una desaladora

La integración del proceso RED con el proceso de ósmosis inversa convencional -informa Sacyr- permitirá recuperar hasta un 20% de la energía utilizada en el proceso de ósmosis inversa generando energía limpia y renovable a partir de la salmuera de agua de mar, y reduciendo las emisiones de CO2 del proceso de desalación. Además, reduce la salinidad de la salmuera antes de su vertido al mar. La electrodiálisis inversa es un proceso de generación de energía eléctrica a partir del gradiente salino entre dos disoluciones de diferente salinidad. En el proyecto LIFE Hyreward -explican desde Sacyr- se utilizará la "salmuera procedente del proceso de ósmosis inversa de agua de mar" como corriente de alimentación de alta salinidad y "agua residual tratada" como corriente de baja salinidad, aprovechando el gradiente osmótico entre ellas para la generación de energía eléctrica.

Programa europeo
Life Hyreward (LIFE20 CCA/ES/001783) está financiado por el programa europeo LIFE. El proyecto comenzó el 1 de noviembre de 2021, tiene una duración de tres años y medio y un presupuesto de 2,2 millones de euros. La primera fase experimental se desarrollará en la planta desaladora de Alicante, operada por Sacyr Agua, y con el apoyo y colaboración del titular de la instalación, la Mancomunidad de los Canales del Taibilla, donde se validará y optimizará le tecnología RED para la generación de energía.

La segunda fase de experimentación se realizará en una depuradora para estudiar el ensuciamiento de las membranas provocado por las aguas residuales, así como el posible paso de microcontaminantes orgánicos a través de las membranas de intercambio iónico.

Energía de gradiente salino
Es la energía obtenida por la diferencia de salinidad entre el agua de mar y el agua de los ríos mediante los procesos de ósmosis.

Electrodiálisis inversa
El proceso de generación de electricidad por electrodiálisis inversa también utiliza membranas, pero de diferente naturaleza. Como consecuencia de la diferencia de salinidad de dos soluciones electrolíticas a cada lado de la membrana, se induce una tensión eléctrica en esta. El potencial total resulta de la unión eléctrica de las membranas de las que dispone la instalación. El principal reto es incrementar la escala de las membranas y, en consecuencia, la potencia generada en estas.

Actualmente, estas tecnologías no han avanzado de los prototipos de I+D+i, pero muchos países están investigando intensamente estas tecnologías. Hasta la fecha, solo hay una planta de demostración de 50 kW operativa, que utiliza la tecnología RED en los Países Bajos.

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