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Empieza a navegar en Noruega el primer ferry eléctrico del mundo

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El primer ferry eléctrico para pasajeros y vehículos del mundo, alimentado mediante baterías, ha entrado en servicio en Noruega. Con capacidad para 360 pasajeros y 120 vehículos, el transbordador solo utiliza 150 kWh por trayecto, el equivalente a tres días de consumo eléctrico en un hogar noruego estándar. Siemens proporciona el sistema de propulsión, las estaciones de carga y las baterías, alimentadas con energía hidroeléctrica.
Empieza a navegar en Noruega el primer ferry eléctrico del mundo

El transbordador, de 80 metros de eslora y 20 metros de manga, está propulsado por dos motores eléctricos con una potencia de 450 kilovatios. Construido en colaboración con el astillero Fjellstrand, Siemens ha instalado el sistema completo de propulsión eléctrica y ha acondicionado las estaciones de carga,  una batería de iones de litio a bordo del transbordador y una en cada muelle, a modo de reserva, según informa la compañía en un comunicado.

Las unidades de 260 kWh suministran electricidad al ferry mientras está atracado. Después, la batería se recarga lentamente con energía de la red, hasta que el buque regresa para descargar pasajeros y recargarse de energía. Las estaciones de carga se ubican en pequeños edificios del tamaño de un quiosco. Las situadas a bordo del buque se cargan directamente a través de la red durante la noche, cuando el transbordador no está en servicio.

Cada pack equivale a 1600 baterías de un automóvil estándar. El transbordador de Norled consume unos dos millones de kWh al año, mientras que un ferry tradicional con propulsión diésel consume al menos un millón de litros de este combustible al año y además emite 570 toneladas de dióxido de carbono y 15 metros cúbicos de óxidos de nitrógeno.

El sistema de propulsión eléctrica instalado en el buque incluye una batería y un sistema de gobierno, el control de propulsión de las hélices, un sistema de gestión de la energía y otro de alarma integrado. Los sistemas de automatización controlan y supervisan las máquinas y los equipos auxiliares del ferry están conectados al resto de sistemas secundarios.

"Somos optimistas y estamos entusiasmados con esta tecnología y con cómo ayudará a crear el futuro de la tecnología marítima respetuosa con el medio ambiente", señala Mario Azar, director general de la unidad de negocio de Petróleo y Gas y Marítimo de Siemens.

Más ligero y más barato de mantener
A diferencia de muchos vehículos eléctricos, esta nave sin emisiones se desarrolló partiendo de cero.  Está fabricada exclusivamente en aluminio ligero, en lugar del acero que habitualmente se usa en la construcción naval. De esta manera, el buque pesa la mitad que un transbordador convencional, a pesar de las baterías de diez toneladas y de su capacidad de carga de 360 pasajeros y 120 vehículos. El casco de aluminio también tiene el doble de vida útil que uno de acero, lo cual reduce los costes de mantenimiento.

El armador Norled opera la línea de transbordador a lo largo de Sognefjord, entre Lavik y Oppedal. El ferry navega seis kilómetros a lo largo del fiordo 34 veces al día, con una duración por viaje de unos 20 minutos. La costa noruega cuenta con al menos otras 50 rutas, que podrían ser ser recorridas igualmente por buques con baterías.

Esta solución es resultado de un concurso lanzado en 2010 por el Ministerio de Transporte y Comunicaciones y la Administración de Carreteras Públicas de Noruega. Se espera que las baterías sean mucho más eficientes y menos costosas en los próximos años, lo cual reducirá aún más el peso en la balanza del diésel como combustible más popular.




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