energías del mar

Euskadi estudia cómo abaratar en un 50% el coste de la energía de las olas

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El Ente Vasco de la Energía (EVE), que es un organismo dependiente de la administración regional, y el centro tecnológico vasco Tecnalia participan en el consorcio internacional que pondrá en marcha el proyecto europeo Opera. Este proyecto, que coordinan ambas entidades, ensayará en aguas vascas -durante un mínimo de dos años- un dispositivo de aprovechamiento de la energía de las olas. Según el EVE, las olas podrían satisfacer alrededor del 10% de la demanda eléctrica del País Vasco.
Euskadi estudia cómo abaratar en un 50% el coste de la energía de las olas

El proyecto europeo Opera (Open Sea Operating Experience to Reduce Wave Energy Cost), coordinado por Tecnalia y el Ente Vasco de la Energía (EVE), va a desarrollar una tecnología que permitirá una reducción de costes de operación en el mar "y que abrirá el camino a una reducción de costos a largo plazo de más del 50%, acelerando el establecimiento de patrones internacionales y reduciendo incertidumbres y riesgos tecnológicos, tanto de las operaciones en mar como de negocio". Según el Ente, Opera es un proyecto de investigación con un generador de energía de olas en condiciones reales "que recogerá y analizará los datos de operación del dispositivo en el mar (en Mutriku y Bimep) durante un mínimo de dos años, datos que compartirá con todos los agentes involucrados en el desarrollo del sector de energía undimotriz".

"Para llevar a buen puerto los objetivos marcados -explican desde el EVE-, Opera combina un consorcio en el que participan agentes de gran experiencia en toda la cadena de valor de la energía de las olas (Tecnalia, la Universidad de Edimburgo, la Universidad de Exeter, la Universidad de Cork, el Instituto Superior Técnico de Portugal, el Ente Vasco de la Energía, Bimep, Kymaner, Iberdrola Ingeniería y Construcción, Oceantec, DNV GL y Global Maritime) que han destinado un presupuesto de 5.740.000 € a este proyecto". La Unión Europea financia esta iniciativa a través del programa Horizon 2020 de investigación e innovación.

Captador absorbedor puntual
El prototipo que se instalará -informa el EVE- es un captador del tipo absorbedor puntual basado en el principio de la columna de agua oscilante. El captador tiene la forma de una boya gigante y el prototipo tiene unas dimensiones de cinco metros de diámetro, cuarenta metros de alto y un peso aproximado de 70 toneladas. La generación de electricidad se consigue gracias al movimiento de la columna de agua del interior del dispositivo que, con el movimiento desacompasado de las olas, ejerce de pistón y comprime y descomprime el aire de la parte superior. Este aire, expulsado hacia arriba, es aprovechado por una turbina para generar la electricidad. Los ensayos tendrán lugar en Bimep y en la planta de energía de las olas de Mutriku, instalaciones de ensayo puestas en marcha por el Ente Vasco de la Energía.

Apuesta por la energía marina
Según el Ente Vasco de la Energía, los beneficios de incorporar energía de las olas a la red eléctrica "son muy relevantes y así lo han visto los gobiernos de diferentes países". En el País Vasco -explica el EVE-, el sector de la energía es una de las tres prioridades estratégicas de especialización inteligente (RIS3 por Research and Innovation Strategy for Smart Specialisation). Según el Gobierno vasco, "las Estrategias de Especialización Inteligente RIS3 son agendas integradas de transformación económica territorial que se centran en el apoyo de la política y las inversiones en las prioridades, retos y necesidades clave del país o región para el desarrollo basado en el conocimiento, aprovechando los puntos fuertes, ventajas competitivas y potencial de excelencia de cada país o región".

La prioridad de Energía incluye todas las actividades relacionadas con la I+D del sector energético presentes en Euskadi en sus distintos ámbitos y en todas las etapas de la cadena de valor (generación, transporte, almacenamiento, distribución, así como industria auxiliar relacionada). En este sentido, la Estrategia Energibasque, es decir, el área de desarrollo tecnológico e industrial de la Estrategia Energética de Euskadi al 2020, incluye entre las apuestas por el desarrollo tecnológico e industrial del sector, uno de los principales sectores económicos de Euskadi, el área de la energía de las olas o undimotriz.

Varias iniciativas vascas
En esta línea, a través del Ente Vasco de la Energía, el Gobierno Vasco ha desarrollado Bimep (Biscay Marine Energy Platform) una infraestructura en mar abierto para ensayar dispositivos de energías marinas y una planta de energía de las olas en Mutriku. Bimep, inaugurada en julio de 2015, ha sido promovida por el Ente Vasco de la Energía y está ubicada frente al puerto de Armintza, en Lemoiz. Por su parte, la planta de energía de las olas de Mutriku, además de la generación de electricidad, tiene como función servir de zona de ensayos para componentes de sistemas basados en el principio de columna de agua oscilante. "Tanto Bimep como la planta de Mutriku -explica el EVE- constituyen iniciativas que se enmarcan dentro de una estrategia que persigue crear oportunidades para la industria local y la creación de puestos de trabajo". Además, el Ente, a través de un proceso de compra pública precomercial, ha destinado también 2.500.000 € para el desarrollo de un prototipo de captador de energía de las olas flotante, desarrollado por Oceantec Energías Marinas, que se conectará a red este mismo año. Las instalaciones del Bimep acogerán las pruebas en mar abierto, en condiciones marinas reales pues, de este dispositivo.

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