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Pélets de posos de café: veinte por ciento más poder calorífico que la madera

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Es posible que no quede lejano el día en que aparezca otro contenedor en las calles que favorezca la recogida de posos de café. Su reutilización como abono, para obtener carbón activo que absorba gases, como aditivo alimenticio (son un potente antioxidante) y como biocombustible les posiciona como candidatos a una futura recogida selectiva para potenciar la economía circular. Uno de los últimos pasos lo ha dado la empresa navarra Biopar, que presenta CoffeePellet, un pélet que, afirman, tiene “un 20 por ciento más de poder calorífico que los de madera”.
Pélets de posos de café: veinte por ciento más poder calorífico que la madera

Biopar está en pleno inicio de comercialización de unos pélets que, gracias a las ayudas recibidas del Gobierno de Navarra y con la colaboración de la Universidad Pública de Navarra, se obtienen tras “un proceso de fabricación técnica y económicamente viable que puede competir con los tradicionales de madera”, afirman desde la empresa.

Según la nota de prensa distribuida por Biopar, estos pélets “se pueden usar como combustible en todas las calderas y estufas que usen los convencionales de madera”. Advierten no obstante que en la mayoría de los casos el usuario solo tiene que sustituir su pélet habitual por CoffeePellet, aunque en algunas calderas es necesario realizar un ajuste debido a que la capacidad calorífica es más alta.

Veinte por ciento más de poder calorífico, o más
Recuerdan que “las características propias del café les confieren un 20 por ciento más de poder calorífico que los de madera y generan menos cenizas”. Algunos estudios les otorgan un poder mucho mayor.

Juan Antonio Melero, investigador de la Universidad Rey Juan Carlos en el desarrollo de procesos sostenibles en el campo de la química fina, catálisis ambiental y biocombustibles, publicó hace dos años un artículo en el portal madrimad.org en el que comparaba el poder calorífico de los posos (24 megajulios por kilogramo) con los de madera seca (14,4) y el carbón (de 15 a 27).

Melero aseguraba que “aunque la valorización energética de los posos del café es técnicamente viable, es necesario probar su viabilidad económica y testarlo en una planta comercial, pues un importante cuello de botella es el secado”. “Tienen una humedad entre el 60 y 70 por ciento y la eliminación de esta agua puede requerir una elevada cantidad de energía si no se realiza de una forma eficiente”, concluía el investigador.

Ochocientos gramos de pélets por cada kilo de posos
En Biopar contestan que “todas las pruebas comparativas realizadas han sido exitosas, obteniéndose rendimientos superiores a los esperados, tanto térmicos como en condiciones de mantenimiento y limpieza de los equipos”. Reconocen que “el desarrollo es muy reciente y en el futuro próximo se esperan mejoras en el proceso que abaraten el coste, pero ya es posible ofrecer a los usuarios el mismo precio en aprovechamiento energético que los pélets certificados”.

Días atrás, Sosener, distribuidor en España de calderas italianas, recordaba también las cualidades de los pélets de posos de café, aptos para ser quemados en sus equipos. Calculan que de cada kilo de este subproducto se puede obtener en torno a ochocientos gramos de pélet y añadían que también podrían obtenerse otros biocombustibles, como bioetanol y biodiésel.

También bioetanol y biodiésel
Investigadores de la Universidad de Jaén trabajan precisamente en un proyecto para desarrollar una mayor eficiencia energética en el proceso de secado de los posos del café que conlleva la obtención de biodiésel procedente de las grasas, bioetanol de los azúcares del café torrefacto y pélets. La Universidad de Bath, en el Reino Unido, también estudia su aprovechamiento como biodiésel.

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Javier Rico
Ante todo Luis, muchas gracias por leernos y aportar tu valioso comentario. Tengo que reconocer que, como autor del artículo, no manejaba el análisis del Ceder que mencionas. Sí tengo siempre a mano la guía sobre poderes caloríficos y contenidos energéticos que cuelga de la página del IDAE. Lo que busqué durante la elaboración del artículo eran estudios donde aparecieran los PCI tanto de los posos de café como de los pélets de madera. En la IDAE vienen los dos, que son de 18,04 MJ/kg en el caso del segundo con una humedad <15% y de 27,14 MJ/kg, sin especificar humedad en este caso. Además, los datos son de 2013. La elección de poner como referencia los datos del trabajo de Juan Antonio Melero y no del IDAE, que era los otros que conocía, fue por ser más recientes y no especificar el dato de humedad, entiendendo que quedaban equiparado, sobre todo al puntualizar a continuación el alto coste energético que supone secar precisamente los posos de café. Saludos
luis
Hay un dato sorprendente en el artículo. La madera tiene solo 14.4 MJ/kg? De que humedad estamos hablado? Para su unformación, el PCI (poder calorifico inferior) medio de los pelets en España segun muestreo de 20 lotes comerciales evaluados por el CEDER de Soria es superior a 17.5 MJ/kg con una humedad media del 6%. El poso de cafe seco al 0% de humedad si tendria un PCI de 24 pero los pelets que se fabrican tendran una humedad mas alta por lo que el PCI va a ser menor. A una humedadvdel 6% tendrian aproximadamente un PCI de 22.5 no de 24. Puestos a comparar no estaría demás hacerlo con el contenodo en Nitrogeno de ambos combustibles
luis
Hay un dato sorprendente en el artículo. La madera tiene solo 14.4 MJ/kg? De que humedad estamos hablado? Para su unformación, el PCI (poder calorifico inferior) medio de los pelets en España segun muestreo de 20 lotes comerciales evaluados por el CEDER de Soria es superior a 17.5 MJ/kg con una humedad media del 6%. El poso de cafe seco al 0% de humedad si tendria un PCI de 24 pero los pelets que se fabrican tendran una humedad mas alta por lo que el PCI va a ser menor. A una humedadvdel 6% tendrian aproximadamente un PCI de 22.5 no de 24. Puestos a comparar no estaría demás hacerlo con el contenodo en Nitrogeno de ambos combustibles